La marche de l’automne

« Pour le tuer ce pays, tant qu’il parle sa langue en fleurs de l’arbre vieux,
non il n’est pas né le chasseur. »
Marcele Delpastre

Troisième marche-enquête des Enchevêtré·e·s, la marche de l’automne nous mène sur la trace des forêts, des arbres et des relations entre humains et végétaux. Reliant Tulle à Meymac, en passant par Argentat, cette marche-enquête nous aura permis d’aller à la rencontre des habitant·e·s – humains, non-humains ou plus qu’humains –, de traverser la mémoire des forêts, leur présent possible comme leur futur en lutte. Des sentes fuyant dans les broussailles, sentiers de ronces, d’échappées, car l’histoire, pas plus que la forêt, ne s’arpente simplement dans un sens ou dans un autre.

Parties le 2 octobre de l’Empreinte, théâtre à Tulle, nous sommes arrivées le 11 octobre à Meymac pour deux semaines de résidence de créations partagées. Ces quelques lignes à suivre partagent, de façon bien fragmentaire, les visages et les moments de cette marche.

🌳J1 : De Tulle à Saint-Fortunade 🌳

Nous partons au petit matin du théâtre de Tulle pour cette première journée de marche, celle qui inaugure ces 10 jours que nous allons passer sur la route, accueillies ici et là par tant de portes qui s’ouvrent, de personnes rencontrées qui foulent le chemin avec nous, qui prennent le temps de partager un peu de leur temps, un peu de leur vie. Autour des arbres, comme autour des forêts. ✨Première étape ce matin, qui pour la troisième fois, nous fait éprouver la puissance des départs partagés, leur nécessité aussi, et l’étrange sensation des seuils quand on quitte la ville à pied, elle qui est plutôt faite pour la bagnole et les circulations rapides. Le chemin monte raide, file droit vers le Sud-Ouest cette fois-ci. La côte attaque rude comme tous les flancs qu’on puisse prendre en décidant de quitter Tulle à pied. Mais en quelques minutes de montée, nous voilà déjà à flanc de colline, étonnement entouré.e.s d’arbres et de bois : au sol, l’automne nous offre ses richesses : châtaignes, faînes, marrons et champignons nous accompagnent dans notre sortie de route.🍂Après cette étape partagée, nous sommes accueillies chez François et Elisabeth qui nous ouvrent grand la porte de chez eux, alors même qu’ils n’y sont pas. Une lettre et les attentions laissées sur la table racontent pour eux tout ce qu’ils offrent en leur absence.

🌳J2 : de Saint Fortunade à Albussac 🌳🥾☔

Deuxième journée – entre pluie et grand vent – pour relier Sainte Fortunade à Albussac. 💧 Sentir le paysage glisser doucement vers les gorges de la Dordogne, et glisser d’abord le long des autres gorges plus proches : celles de la Valeine et celles des Rochettes. 🥾Traverser plusieurs coupes rases. Des chemins boueux ravagés par l’eau. 🌰Plusieurs sites aussi de châtaigniers cultivés en cépées, vestiges bien vivant d’une civilisation de la châtaigne et du chastenh . Ces taillis racontent pour les feuillardiers qui ne sont plus là et qui pourtant les ont plantés, ces poteaux, piquets et tuteurs qu’offrait aussi l’arbre à pain. 🌿Ils sont aussi un témoignage de cet incroyable pouvoir de renaissance du végétal, arbres aux troncs multiples renaissant après la coupe. 🌿A mi-parcours, Suzanne nous accueille chaleureusement dans sa grange pour tenter de faire sécher ce qui peut l’être et une pause casse-croute au sec. Elle vient de Manchester. Est arrivée ici quelques mois avant le covid. Et accueille à bras ouverts les étrangères que nous sommes. 🥾 Après une dînette entre deux bottes de paille : nous filons direction Albussac, pour rejoindre David et Anne-Lise dans une vaste grange devenue maison-grenier à rêve pour petits et grands. 🍲La dînette improvisée réchauffe les corps mouillés tandis qu’on discute tranquillement forêt comestible et plantation.🌱 Demain cap vers la Dordogne. 💧

J3 : D’Albussac à Monceaux-sur-Dordogne👣🐜

🌲Dans la vaste grange de David, au petit matin, nous découvrons un ancien globe en bois, comme une invitation à poursuivre la marche et le voyage, ce chemin de l’enquête autour des arbres et des forêts. Il est tôt. Le jour est épais de brume. 🕷️🕸️Les toiles d’araignées volent un peu partout entre les herbes et la rosée et l’on quitte très vite à pic la maison pour descendre à flanc de gorges. Le bruit assourdissant des cascades remontent très loin sur le chemin alors que nous descendons lentement vers elles, accompagnées du chien de la maison et des nombreux cèpes qui parsèment notre route. 🍄🍄

Ces cascades de Murel, dont la légende voudraient que, les jours d’orage, elles fassent sonner les harmonies des cloches du village où un diable les y aurait laissées, nous les avons longuement enregistrées. Qui sait si entre les glouglous il n’y avait pas quelques harmonies et les souvenirs d’un vieux diable qui serait passé par là ?👺👹 Au fil de la marche, le paysage se fait plus ciselé, entre bois, ruisseaux et vallées, et nous passons de l’une à l’autre avant de rejoindre la Dordogne et ses flots plus épais. Sur la route : beaucoup de maisons abandonnées, des serres où les ronces et les herbes ont fini par prendre le dessus, de vastes prairies, ici moins qu’ailleurs on a la passion de la clôture. Dans les derniers kilomètres de cette longue étape, on enregistre un étonnant duo rouge-gorge-tronçonneuse avant de rejoindre la cascade du Malpas pour y passer la nuit au chaud. 🌳🍀🌿🌱🍁🍃

Demain, nous rejoignons L’Echaravel pour rencontrer quelques personnes du collectif Faîtes et Racines, pour parler rachat collectif de forêt et partage de savoir-faire.

J4 : 🌳 de Monceaux-sur-Dordogne à Saint-Chamant 🥾

Quatrième jour pour cette marche-enquête autour des arbres et des forêts qui nous mènera jusqu’à Meymac. On quitte Monceaux-sur-Dordogne sous des trombes d’eau, après avoir échangé avec Roger et Gabriel sur les paysages d’ici et leur transformation progressive. Quarante ans qu’ils tiennent le camping, ils en ont vu passer des canoës, des familles et des générations pendant toutes ces années. Ils racontent ce pays de la fraise qu’était Monceaux, les vignes qui remontaient jusque sur les coteaux, et plus tard encore les camions entiers qui remontaient à Rungis livrer dans la nuit les fraises fraîches aux parisien·ne·s. 🍓Les devoirs de jardin et les devoirs d’école. On les quitte un peu tard dans la matinée. En bas de l’escalier, s’amusant de nos tenues de skieuses pour temps pluvieux, ils nous lancent un « tout schuss les filles ! » qui résonne entre les pierres.

🌿 Nous voilà en route pour Saint-Chamant, pour un hameau perché entre crêtes et collines.💧 La Dordogne est gonflée des eaux de septembre. Les pêcheurs ne viennent pas s’y risquer avec un tel débit. Sûrs qu’ils ne trouveront aucun poisson. Sur la route à Argentat, on rencontre Manon qui explique : 🌳 « Parler de l’arbre, c’est toujours parler d’autre chose. Les humains parlent de forêt parce qu’ils ne savent pas parler d’un souvenir, d’une histoire de famille, et c’est ça qui les y relie encore : les arbres, les forêts. Un peu comme une mémoire plus grande que nous ». 🌳

C’est d’ailleurs ce qui nous conduit chez Jean-Pierre, ébéniste, qui travaille ici dans son atelier depuis des dizaines d’années. Les meubles patientent dans la vitrine. Tandis qu’à l’arrière dans l’atelier, il s’active pour réparer une vieille armoire ouvragée. Ça sent bon les copeaux, les huiles et les vernis qu’on passe sur les veines. Ses mains ont la douceur du bois.🌱 Celui des fruitiers surtout. « On faisait pas trop du pin ici ou du sapin, confie-t-il, ou alors des chaises et les gens les gardaient pas. Ce qu’on faisait, c’était du merisier, du chêne, du châtaignier.🌳On n’est pas dans le Jura ici hein, alors moi c’est surtout ça que je fais ». 🌰

Dans le prolongement de son atelier, on emprunte un sentier qui file droit vers les crêtes. S’éloigne peu à peu de la Dordogne, remonte le flancsl des collines où les nuages s’accrochent encore pour disparaître peu à peu. Autour, c’est plein de chênes et de châtaigniers. 🍂 Les chemins sont jonchés de glands, de champignons et de châtaignes qui nous montrent le chemin de l’automne et de ses fruits. Le soir, on retrouve un des membres de Faîte et Racines, une association qui agit pour préserver un patrimoine forestier vivant et diversifié en Corrèze. Il nous accueille dans sa maison où circulent vies et envies d’autres mondes. 🌱 On parle rachat citoyen de forêt, propriétés collectives associatives pour en faire des lieux de transmission de savoir-faire, des chantiers d’entretien et d’apprentissage, on évoque les perspectives, les interrogations et les envies : celle de pouvoir reconstruire une filière bois en proximité, celle de voir d’autres associations comme celle-ci se développer ailleurs. 🌳 À la nuit tombée, la petite tribu se retrouve autour d’une grande table dehors pour préparer le repas avec les légumes du jardin. Des courges, du chou et des patates font une grande marmite qui cuit sur la cuisinière à bois tandis qu’on prépare la route du lendemain : direction La Roche-Canillac.

J5 : ☀️ de Saint-Chamant à La Roche-Canillac ⛅

Au petit matin, les brumes recouvrent encore la vallée qu’on domine depuis le hameau. La maison s’éveille peu à peu. Aujourd’hui, le pain se prépare. Le levain a été réveillé la veille. Des ami.e.s arrivent d’un peu plus loin pour participer à la fournée tandis que le four chauffe. Les chèvres quittent l’étable pour retrouver les prairies et nous nous remettons en route pour le plateau. Après avoir descendu en direction de la Dordogne, il s’agit maintenant de remonter et l’étape promet d’être longue, en kilomètre comme en dénivelé.☀️

On traverse sans trop s’en rendre compte la faille d’Argentat dont nous parlait Bernard, rencontré quelques jours plus tôt. Difficile d’imaginer sous nos pieds les effets de ce choc entre la plaque africaine et la plaque européenne. Preuve que les géographies se relient toujours à des territoires bien plus vastes que ceux qu’arpentent les pieds. Et qu’on peut être parfois tenté de ne s’en tenir qu’à la surface en ignorant tout des mondes qui s’y sont engloutis. Tandis que nous marchons ce 6 octobre 2021 entre les pins, les bouleaux, les chênes et les châtaigniers, s’agite sous nos pieds la mémoire des arbres luxuriants qui poussaient là, il y a quelques trois cent millions d’années, quand la France se trouvait au niveau de l’équateur et que les plantes et les arbres y poussaient sous des formes tropicales et étonnantes 🌱 : sous nos pieds, les Lépidodendrons, dressés du haut de leur 40 mètres, sous nos pieds les Calamites et les fougères arborescentes, sous nos pieds ces forêts englouties, avalées, qui des centaines de millions d’années plus tard font que les humains s’agitent encore tout au long de la faille pour chercher qui de la houille et qui du gaz ou du pétrole.🌳 Les arbres, encore eux, mais sous d’autres formes. La mine et la forêt se retrouvent ainsi reliées par des millions d’années d’écart et par des modes de gestion tandis que nous marchons.

Sur la route, autour de La Chapelle des égaux, où nous cherchons à la fois la chapelle que nous ne trouvons pas et les égaux qui ont disparu depuis belle lurette, nous nous offrons une pause bien méritée dans le champ de Laurent qui prépare l’arrivée de ses limousines avant les vêlages qui s’annoncent pour bientôt. 🌳 Il raconte que pour lui, la forêt, c’est plutôt un refuge, un abri, même si la société la perçoit comme un endroit inquiétant, où on perd l’orientation. Et je repense à Pierre d’Avenir Forêt qui rappelait que cette vision était une « vision de sédentaire et donc de bourgeois. La forêt, ce n’est plus le milieu des gens qui se sont sédentarisés. » C’est lui d’ailleurs qui avait ajouté : « Cette opposition nomade/sédentaire, tu peux même la transposer sur animal/végétal : le végétal, il est sédentaire ; l’animal, il est nomade. » Et nous voilà, nous, nomades provisoires à tenter de comprendre cette immobilité trompeuse dont sont faites les forêts, avant d’atteindre La Roche-Canillac où nous échangeons quelques mots avec Marie-Claude qui abrite dans son jardin les ruines de l’ancienne gare des tramways de la Corrèze. 🚊 Elle pointe du doigt une petite cabane en bois rouge effondrée sur elle-même un peu loin.  »C’était ça oui. La gare. La gare du tacot. »

J6 🥾 de La Roche Canillac à Clergoux 🌳🌳🌳

Aujourd’hui, nous prenons la route direction Clergoux, longue traversée qui nous fait emprunter bons nombres de sentiers déserts entre charmes et châtaigniers. Au fil de la journée, on voit peu à peu apparaître les Douglas et les épicéas – souvent rongés par le scolyte -, entrecoupés de lacs et d’étangs qui donnent à ces paysages l’étrange écho d’un petit Canada. 🍁 A la fin de la matinée, nous rencontrons Philippe et son fils, Nathan, qui remplissent un camion de bois de chauffage. Ils préparent une livraison pour un client à quelques kilomètres de là. Philippe nous confie que sa famille était déjà dans le bois et la forêt, alors il a grandi au milieu des arbres, il a appris comme ça, sur le terrain, avec des cabanes et des tronçonneuses, aux côtés de son père bûcheron. C’est pour ça que c’est lui qui éclaircit ses forêts, « je fais tout moi-même, à la tronço et avec un cable », que des feuillus, car les gens ici, ils ne brûlent pas du sapin, c’est ce qu’il dit : « On n’est pas dans les landes hein. Ici, les gens pour leur cheminée, ils veulent du chêne du pays, du chêne rouge, du hêtre ou du charme ».🌲 En jetant un œil un peu inquiet à l’épicéa derrière nous qui a séché sur pied, comme pas mal d’autres avec lui – du fait des changements climatiques -, il ajoute : « Quand on plante, on plante pas pour nous : on plante pour les générations suivantes ou pour celles d’après même. Si c’est du résineux, c’est la génération suivante ; si c’est du feuillu, c’est celle d’après. Ça existe plus à l’époque de la mondialisation tout ça, faut que ça aille tellement vite maintenant. Mais nous, on n’est pas si pressé. On prend notre temps. Comme les arbres. » 🌳🌳🌳

🌱Je repense à Franck, ce bûcheron rencontré il y a quelques semaines sur un chantier qui racontait comment il avait vu les conditions de son métier changer : « Avant il y avait des grosses équipes de bûcherons, aujourd’hui ça se voit de moins en moins. Mais on a besoin de bûcherons qualifiés pour aider les engins quand on ne peut pas mécaniser. C’est pas le bûcheron coupeur de bois comme on pouvait le faire avant. Et le métier a changé : moi, quand j’ai commencé bûcheron, on avait des salaires qui étaient corrects. Aujourd’hui, pour arriver à avoir un bon salaire, c’est compliqué. Les tarifs augmentent mais nous on est payé au même prix qu’on était payé il y a 20 ans. Y a des intermédiaires qui se paient comme il faut. Celui qui est au bas de l’échelle, c’est pas celui qui gagne bien sa vie. » Comme on était plein d’entrain malgré le froid et la pluie, je lui avais proposé de lui offrir un baguette magique pour savoir ce qu’il ferait s’il pouvait changer tout ce qu’il voulait et il m’avait répondu : « Qu’on revalorise le travail des petites gens, c’est con à dire mais ce serait bien, dans tous les domaines et qu’on arrête de graisser ceux qui finalement ne font que du transfert d’argent. Bon, mais ça c’est un peu utopiste… » Normal, non quand on vous offre une baguette magique ? Et même sans d’ailleurs.

Après avoir longuement enregistré le dialogue d’un charme et d’un châtaignier grinçant de concert dans le vent, nous approchons du barrage de la Valette. La marche nous faisant passer pas si loin de la ferme de Lionel et Céline qui nous avaient accueillies lors de la première marche-enquête et avec qui on avait échangé autour de l’eau et de ses usages, nous en profitons pour un faire un petit coucou, saluer les chèvres et prendre quelques fromages au passage : là où nous étions arrivées en pleine période de mise bas, nous arrivons ici au moment des derniers fromages, des traites plus irrégulières et de la mise en sommeil de la ferme et de ses bêtes. Comme les arbres qui eux aussi entrent en dormance, le monde animal – bien loin des cycles artificiellement entretenus – se laisse sombrer vers sa somnolence et son repos. 🌳🌳

🌳Le soir, dans les chemins que nous empruntons, les premières feuilles d’automne commencent à faire de petits tas qui étouffent le bruit de nos pas. Bientôt, les feuilles mortes. Mais d’abord demain Vitrac-sur-Montane et sa forêt-jardin

J7 : de Clergoux à Sarran 🌲

La brume recouvre encore les champs quand nous quittons Clergoux direction Sarran et le Pont Maure. 🍓Après un petit tour au marché, où patientent quelques charriots en quête de leur steak ou de leur jambon, nous longeons l’étang Prévot que surplombe, abandonné, l’ancien hôtel du lac.🌲 Les forêts qui bordent la route sont propices aux enregistrements comme aux cueillettes. 🥾On quitte le regard de la marche pour celui de la cueillette, l’œil furète, cherche le détail, l’indice ou la trace du champignon qui ravira le soir les papilles. 🌼

Je repense à ce que nous racontait Dominique Gaudefroy quelques semaines plus tôt, expliquant qu’il préférait les petites choses, les fleurs minuscules, les plantes de rien tout, qui se prêtent mieux à la photographie, quand l’arbre lui déborde le cadre, ne tient jamais franchement dans l’image. 🌱 Me reviennent alors en tête les dessins d’Alain Freytet des arbres du Limousin, comme observés depuis ce point de vue que nous offrent maintenant les drones mais que nous livrait, avec une épaisseur sans doute plus mystérieuse, l’imagination. Devant moi, ces silhouettes dessinées sobrement au crayon à papier où l’effet d’unité de l’arbre, prend tout son sens. 🌳Je repense à aussi à ces toiles peintes obstinément par Pierre-Marie Ziegler pendant plus de quinze ans, les yeux et les mains rivés sur les arbres et les forêts, ces toiles où la matière tentait de capter ce qui est plus que l’arbre, ce qui est plus que la forêt et qui pourrait être sa vie dessinée en tant qu’expérience, cette chose magnétique, vibratoire et reliée qui empoigne tous les sens et vous jette dedans.🛣️

Et tandis que me remontent en tête quelques-unes de ses toiles aux couleurs tranchées, nous voilà traversant bientôt cette limite qui coupe le paysage en deux tranches inégales : l’autoroute A89 qui traverse la Corrèze d’Est en Ouest et, parallèle mais légèrement décalée, la D1089, qui organise les déplacements comme les vies. À pieds, avec la lenteur d’un autre temps, nous voilà – après sept jours déjà – arpentant un espace que nous aurions pu traverser en 1H30 à peine par l’un de ces deux axes. Nous poursuivons notre culture du ralentissement qui est aussi une pratique du détail et de l’attention. Et sur ce passage qui doit favoriser la circulation des espèces – c’est ce qu’on comprend en regardant les silhouettes de sangliers et de chevreuil qui ornent ledit pont que nous empruntons – se trouve donc une toile en plastique verte, elle-même masquée par quelques maigres arbres. Nous faisons l’étrange expérience de cette passerelle, inhospitalière, il faut bien le dire, où le bruit assourdissant de l’autoroute et des bagnoles s’accompagne de l’étrange sensation de ne voir que du vert, des arbres ou des arbrisseaux. Là aussi l’œil n’est pas à sa place pour voir ce qu’il ne voit pas. Et l’on découvre pas après pas, le peu de considération que les humains accordent à la cachette, quand les autres vivants savent qu’elle est la conditions de la rencontre.

Me reviennent alors en mémoire les paroles d’Olivier, rencontré à Millevaches, il y a déjà quelques mois : « Les racines d’un arbre, c’est un iceberg. Certains vont dire que c’est moit-moit, certains vont dire que c’est 2/3 sous-sol et 1/3 aérien. Mais le problème, c’est qu’on sait pas en fait. On n’a pas des espèces de sonar pour faire des cartographies 3D des racines. Mais le jour où quelqu’un l’invente, ça va être une révolution. » Depuis, je ne peux m’empêcher d’imaginer ces forêts invisibles que cachent la terre et le sol en miroir des parties aériennes : ces bois racinaires, ces nuages de radicelles, ces réseaux mycorhiziens dont nos cueillettes gourmandes sont un discret témoignage.Arrivées à l’Éveil de la forêt, au Pont Maure, nous découvrons les buttes qui dessinent le jardin à flanc de rivière, les arbres francs qui poussent en attendant d’être bientôt greffés, avant d’être accueillies par Sylvie, Arnaud et leur fille, Chloé.

Ce soir, comme en écho à nos pensées du jour, nous dormirons dans l’atelier, dans une cabane en bois construite de leurs mains, au bord de la rivière où ce sont les dessins et les peintures qui veilleront sur nos duvets et sur nos sacs. Le soir arrivant vite nous repoussons à demain matin la visite de leur forêt jardinée, mais les discussions font des rebonds entre forêt nourricière, pratiques permacoles, Croqueurs de pomme et le verger-conservatoire de Sarran. Nous sommes chaleureusement accueillies autour d’un repas de pieds de mouton, de chanterelles et de petits cèpes trouvés dans leur jardin, car la forêt nourricière l’est de plein de manière. Demain : nous reprenons la route direction Le jardin du Centaure pour rejoindre Dominique et Hendrikje, paysans-herboristes.

J8 : de Sarran à Saint-Yrieix-le-Déjalat

Avant de prendre la route et de commencer notre traversée des Monédières, nous visitons avec Sylvie et Arnaud leur forêt nourricière. Sous l’ancien couvert des bouleaux, des hêtres et des chênes, poussent ainsi des légumes, des arbustes fruitiers, mais aussi des saules permettant tout à la fois de réaliser des sculptures en osier vivant, des paniers, des corbeilles, des pondoirs…☀️ Les attrape-rêve cèdent ici la place aux attrapes lumières et aux courbes de niveau pour penser la circulation de l’eau et son cycle dans les plantes. Au fil du jardin-forêt, nous découvrons ainsi des haies tressées en saule, un pont qui le prolonge et le dessin d’un futur labyrinthe vivant qui fera l’objet d’un prochain atelier de transmission. La mémoire des gestes du·de la vannier·ère se transmet encore ici et là quand tant d’autres savoir-faire de la culture paysanne ont disparu broyés par la machine silencieuse de l’industrialisation. 💧Nous terminons notre visite par un tour dans l’ancien moulin où gisent encore les mécanismes qui permettaient de moudre la farine avec la seule force de l’eau. Progressivement un monde en remplace un autre, pourtant ici se cherche une vie en équilibre avec les autres vivants, à la manière de ces guildes qui associent des plantes qui interagissent et s’entraident afin de créer un écosystème stable et durable. 🌱

Sur les conseils de Sylvie et Arnaud, nous empruntons les petits chemins qui longent la rivière direction le Puy de Sarran et ses 819 mètres pour surplomber le massif des Monédières avant de nous engager dans sa traversée. 🌲Les quelques kilomètres qui mènent au point culminant nous font traverser nos premières grandes plantations de Douglas. Nous gagnons bientôt le Puy de Sarran par le chemin du calvaire, indiquée en son sommet par trois énormes croix qui dominent le paysage. 🍃De là, on aperçoit les routes et sommets qui nous ont guidées lors de notre première marche-enquête au printemps derniers autour de l’eau et de ses usages, mais aussi plus loin, au nord, le chemin emprunté lors de la 2nd marche-enquête de l’été autour du sol & de l’air. Nous voilà déjà au 8e jour de cette troisième marche-enquête consacrée cette fois aux arbres et aux forêts. Je repense à cette photographie que nous ont montrée hier soir Arnaud et Sylvie, où l’on voit le moulin et tout au loin le Puy de Sarran, pelé, sans la trace d’aucun arbre alors que sous nos yeux s’étale une mer de résineux où se détachent – comme l’écume – quelques coupes rases. Et pourtant, plus loin encore, autour de l’an mille et jusqu’au 14e siècle sans doute, ces paysages étaient recouverts de hêtraies qui furent déforestées par des incendies mal maîtrisés mais aussi par les cultures et les pâturages. « Si tu veux vraiment remonter à je sais pas combien de générations, à deux cents générations par exemple, soit y avait personne soit y avait des peuples forestiers, c’est ce qu’il me dit Pierre d’Avenir Forêt quand on échange il y a quelques mois. Quand on entend tout le temps : ici, y avait pas de forêt, c’est faux. Parce c’est ta grand-mère qui te raconte ce que sa grand-mère faisait et la tradition orale elle ne va pas plus loin – donc en gros, c’est cinq générations, et alors oui, effectivement, il y a cinq générations, il n’y avait pas d’arbres. Mais c’est une mémoire à hauteur d’homme. Et c’est tout ce dont on se souvient. La nature, elle, elle est dans des cycles beaucoup plus longs : elle prend son temps. »

Le vent souffle au sommet du Puy signe qu’il est temps de se remettre en route. Nous empruntons une piste forestière qui file droit vers le nord et nous mène jusqu’à l’étang de Stizaleix, pour prendre la direction de Saint-Yrieix-le-Déjalat et gagner le jardin du centaure. Nous arrivons dans un soleil rasant et une soirée déjà froide au milieu du jardin botanique de Dominique et Hendrikje : le jardin mythologique côtoie celui des signatures avec les plantes d’Hildegarde de Bingen ou encre celui des plantes abortives et des fleurs au pouvoirs érotiques ou contraceptifs. Nos discussions tournent très vite autour de la botanique et de son histoire, de sa logique coloniale comme de son imaginaire très machiste et occidentalo-centré. De plante en plante, Dominique nous fait faire des bonds dans la Grèce ancienne, l’époque de Linné, le Moyen-Âge, la période de la Colonisation, pour revenir à celle de l’ancien Testament et des Romains. Remise ainsi dans une histoire longue, l’histoire des plantes comme celle des liens entre humains et végétaux déroule sa complexité, ses lignes avortées, ses histoires possibles et étouffées : celle d’un Rousseau herboriste, initiant les femmes, à la botanique malgré l’interdiction ; celle d’une pensée de la métamorphose des plantes développée par Goethe finalement écrasée par l’approche classifiante des espèces ; celle du conflit entre herboriste et pharmacien qui trouve son aboutissement dans la suppression du diplôme d’herboriste le 11 septembre 1941 et la création d’un ordre des pharmaciens sous le gouvernement de Vichy, entérinant ainsi la création d’un monopole de la vente et du conseil autour des plantes. La soirée s’improvise, chaleureuse, gourmande de plantes et de légumes du jardin et nous rêvons à quatre têtes en regardant les cartes à l’itinéraire que nous ferons demain pour rejoindre Davignac et à celui qu’ils feront du côté de la Dordogne.

J9 : de Saint-Yrieix-le-Déjalat à Davignac

Le Jardin du Centaure

🌳 Avant de prendre la route pour une longue étape de 18km en direction de Davignac, nous visitons la ferme, sa forêt-jardin et ses plantes cultivées, accompagnées par Dominique. 🌾Entre les rangées de fenouil, de maïs, d’achillée millefeuille, de mélisse et la vaste serre où poussent les derniers basiliques de la saison, nous discutons passage, circulation et métissage des humains comme des plantes. 🌱C’est Dominique qui nous rappelle d’ailleurs que le châtaignier, emblème du Limousin avant le passage à la grande région, a été ramené d’Europe orientale par César lors de la conquête de la Gaule parce qu’il avait disparu de ces territoires avec les différentes glaciations pour trouver refuge dans l’actuelle Turquie. 🌳 Et que c’est suite à la conquête de la Gaule par les romains que la culture du châtaignier s’était véritablement développée et répandue. L’histoire humaine et celle des plantes s’entremêle dans une vaste toile, où il est – comme pour les humains – toujours question de voyage, de déplacement et de transformation. 🌰 Ainsi, le châtaignier présenté comme exotique en Gaule par Pline L’Ancien au Ier siècle après J.C. devenu depuis symbole d’une civilisation paysanne et de ses savoir-faire, engloutie par la suite par la civilisation du pétrole, mais résistant çà et là à mise au pas du paysage comme à sa muséification. 🌿 Nos échanges dérivent ensuite autour de celles que l’on nomme désormais les « EEE » (Espèce Exotique Envahissante) et des imaginaires de l’invasion qui structurent nos rapports avec le vivant, humain et non-humain. 🌱 Dans la lignée d’un Gilles Clément faisant l’éloge des vagabondes, Dominique pointe du doigt l’entourloupe linguistique qui consiste à faire passer la voyageuse pour la colonisatrice, la vagabonde pour l’envahissante, l’étrangère pour l’invasive, quand ces plantes ne sont présentes que du fait de l’action humaine et traduisent souvent, par leur multiplication, la destruction des lieux de vie.

Au milieu des plants de houblon et des tiges encore hautes de tournesols, voilà donc planté le décor du tribunal des bonnes et des mauvaises espèces, celles autorisées à passer la frontière de la nature authentifiée comme telle et celles renvoyées à la case envahissante, et donc à repousser. Est-ce un hasard si l’on retrouve les mêmes dispositifs de délation et de contrôle à propos des plantes et des humains ? Et que les déviant·e·s et inattendu·e·s seront signalés et, s’il le faut, éradiqué·e·s par la police de la normalité (naturelle ou civilisationnelle, c’est selon) ?

Quittant le jardin du Centaure pour attaquer tôt cette longue journée de marche, nous nous engageons dans les forêts et plantations qui bordent notre route. C’est dimanche. 🌿 Chacun·e vaque à ce qui l’occupe : pour certain·e·s, la chasse et nous croiserons beaucoup de 4×4 et de gilets orange au fil de cette journée ; pour d’autres la cueillette, car les cèpes & les giroles ne cessent de pointer leur nez depuis quelques jours. Longeant l’autoroute A89, qui barre le chemin aux animaux comme aux piétons, nous traversons d’anciens bois de chênes et de châtaigniers, quand – couvrant le vrombissement des bagnoles et des camions – se font entendre les cris des grues centrées qui dessinent dans le ciel un chemin invisible, celui de leur migration : elles annoncent par leur vol et leur chant les jours froids à venir. Je réentends les mots d’Hervé à propos de ces couloirs migratoires qui partent de l’Europe et de ces chemins « cartographiés de façon merveilleuse parce que c’est en-dessous d’eux que l’on trouve tous les hotspots de biodiversité de la planète. C’est une espèce de respiration du nord au sud en passant par des croisements, des points de rencontre particuliers. » 🌱 Et du lien qu’il faisait entre les déplacements humains et ces chemins d’oiseaux puisqu’il nous invitait aussi à « imaginer que nos ancêtres, quand ils sont partis d’Éthiopie et qu’ils voyaient des oiseaux partir à une saison et revenir en plus grand nombre après, devaient se dire : ‘’on va suivre les oiseaux’’. Homo Sapiens a probablement suivi ces lieux où passaient les oiseaux. »

À l’inverse des grues qui filent droit vers l’Espagne, le Maroc ou l’Algérie, nous voilà remontant vers le nord pour rejoindre Davignac et ses cabanes où Frédéric nous attend. C’est assez tard dans la soirée que nous finissons enfin par arriver aux cabanes, ces deux maisonnettes juchées à flanc de colline et surplombant les forêts environnantes. Plus qu’une cabane, un monde construit, élargit ici, avec patience, avec amour, avec détermination, les mains dans les palettes pour en faire un lit, dans le tonneau pour en faire un four, dans le chauffe-eau pour en faire en barbecue, dans la mangeoire pour en faire une lampe, les mains, encore et toujours elles. Enfin arrivées, nous réalisons à peine que demain nous toucherons déjà au 10e jour de cette marche-enquête et que nous serons rejointes par des habitant·e·s de Meymac : des élèves, étudiant·e·s et enseignant·e·s du lycée forestier.

J10 : de Davignac à Meymac 🍂

Le totem du lac de Seychemailles

Nous avons rendez-vous avec les élèves, étudiant·e·s et enseignant·e·s du lycée forestier pour les derniers kilomètres qui nous séparent encore de Meymac. Nous passons ainsi brutalement, après neuf jours d’arpentage et de rencontres intimes, à une troupe de presque 70 personnes.🚃 C’est un car qui vient livrer la fine équipe sur la place de la Mairie de Davignac, rappelant l’étrange sensation du moteur quand cela fait dix jours que nous traversons les paysages à pieds. Chaque marche se termine avec des habitant·e·s mais c’est la première fois que nous l’achevons avec un bataillon aussi fourni et désordonné. Au fil de la route, les échanges se nourrissent de rencontres réciproques pour tenter de comprendre ce qui conduit ici des jeunes de 18 ou 20 ans, les élèves en BTS venant de toute la France se former ici à la Gestion Forestière ou au Technico-commercial de la filière forêt-bois. Et ce qui conduit une musicienne et une autrice à marcher en Corrèze à la rencontre des habitant·e·s et des arbres.

En chemin, Alain, ancien enseignant en gestion forestière, nous signale des grandis, hauts déjà de plusieurs mètres, séchés sur pieds par les étés caniculaires et secs qui se sont succédés. « Son autre nom, c’est sapin de Vancouver, il est habitué au climat de la Colombie britannique, humide et tempéré, là ça lui va clairement pas. »🌲 Quand je lui demande si en quarante ans de vie forestière, il a eu l’impression de voir les perspectives et les pratiques changer, il me répond : « Oui, les miennes déjà, elles ont beaucoup changé. »Notre cortège provisoire, composés essentiellement de jeunes garçons, en baskets, rapidement mouillées par la boue et les chemins, zigzague dans les prés et les forêts. 🌳 Difficile de faire tenir d’un seul bloc un groupe de cette taille. Malgré tout notre drôle de chenille finit par rejoindre Besse où elle se complète de la classe des 2nd pro accompagnée par Élisabeth, qui a organisé l’escapade du groupe, et Laurence, formatrice en plantes sauvages comestibles.🌿

Dans les derniers kilomètres, nous parlons cuisine sauvage, camp forestier et de la connivence sensible avec laquelle se construit la vie dans la forêt.🌲 Meymac est déjà en vue : nous regagnons avec toute la troupe la colline sur laquelle est implantée le lycée, les toits en ardoise reflètent les dernières lueurs de cette ultime journée et la joyeuse colonne se retrouve autour de la fuste pour un dernier verre partagé.🥂 Alors que l’équipe se dissout dans le froid déjà tombé, Alain me signale que Les Enchevêtré·e·s doivent beaucoup aux chevêtres qui sont en charpente des pièces dans lesquelles on emboîte et on assemble les solives. Beaux auspices pour commencer cette résidence.

La marche par vocation aurait pour ambition de ne s’arrêter jamais, comme un rendez-vous suspendu dans le temps, dans un autre monde, où les pieds continueraient à marcher, où les vies continueraient ainsi à se déplacer simplement, au rythme des jambes qui vont, elle continuerait, se poursuivrait, se prolongerait. Sans doute même ne sommes-nous jamais complètement arrivées à Meymac, quand bien même cette ultime étape aura été partagée. Car quelque part, dans un coin de la forêt, nous continuons à marcher. Forêt, nous-mêmes, puisque c’est ainsi que nous nous sommes rêvé·e·s avec les habitant·e·s au cours de nos rencontres.

Me reviennent en mémoire ces lignes écrites par Jean-Baptiste Vidalou, dans Être Forêt, où se raconte le trouble qui saisit celui ou celle qui se laisse ainsi peupler par l’autre vie de la forêt : « Ce qu’il faut retenir ici, contre le regard universel du civilisé posé sur la sauvagerie, ce n’est pas l’image d’un extérieur absolu mais bien la part de porosité entre les mondes que promettent ces lieux que sont les forêts – et d’ailleurs les autres espaces limites, comme les montagnes, les landes, les marais, ou les rivages. Là on l’on ne sait plus qui du brigand, qui du paysan, qui de l’animal, qui de l’homme, qui de la sorcière, qui de la fée. Le danger pour l’ordre civilisé ne serait pas tant dans les zones d’ombre en tant que telles – il s’accomode assez bien de zones de relégation à ses périphéries – que l’élaboration subversive que permettent ces zones et la façon dont ceux qui y vivent en tirent parti. Car la forêt, précisément n’est pas un espace situé dans un « ailleurs » improbable du monde, mais bien un rapport singulier qui surgit au cœur du monde, entre les êtres, entre les règnes. »

La carte de l’air & du sol

Seconde carte d’une série de quatre, la Carte de l’air & du sol (du ciel & de la terre) s’est constituée au fil des rencontres lors la marche-enquête jusqu’à Peyrelevade en juin 2021. D’abord dispersée par Saul Pandelakis sous forme de fresques dans différents lieux de vie du village (café , EHPAD, boucherie, épicerie) lors de la résidence de création des Enchevêtré·e·s à Peyrelevade en juillet 2021, elle prend maintenant forme en plusieurs volets d’impression riso. Fragments de discussion, d’entretien ou d’atelier avec des habitante·s, s’y retrouvent pour composer ce kaléidoscope des complicités et connivences que nous entretenons avec l’air comme avec le sol, ici, sur le plateau de Millevaches et plus globalement en faisant le chemin qui mène de Brive-la-Gaillarde à la Montagne limousine.

Réalisée sur plusieurs grandes surfaces vitrées, dispersées dans le centre ou sur le site du banquet final, la fresque trouve un écho à une autre échelle dans la carte, imprimée en riso chez Pépite collectif.

Si vous voulez recevoir la carte du sol & de l’air, seconde carte de la marche-enquête reliant Brive-la-Gaillarde à Peyrelevade, n’hésitez pas à nous écrire ; pour les fresques, elles sont encore visibles sur place : n’hésitez pas à aller vous y promener.

Recto de la Carte #2 sur le sol & l’air – Illustration Saul Pandelakis
Verso de la Carte #2 sur le sol & l’air – Illustration Saul Pandelakis

Les Enchevêtré·e·s à Meymac

La prochaine marche-résidence-enquête se prépare joyeusement du côté de Meymac : la marche à proprement parler commencera le 2 octobre, et nous mènera en 10 jours de Tulle à Meymac en passant par Sainte-Fortunade, Albussac, Monceaux-sur-Dordogne, La Roche Canillac, Clergoux, Sarran, Vitrac-sur-Montane, Saint-Yrieix-le-Déjalat, Davignac et enfin, Meymac. Comme pour les deux premières marches, c’est à la rencontre des voix des paysages et de celles des habitant·e·s que nous marcherons, en ouvrant grands les yeux et les oreilles. Ils sont nombreux et nombreuses à nous ouvrir leur porte pour nous accueillir chez eux et partager de leur temps et de leurs impressions sur le parcours comme sur place à Meymac, qu’ils et elles en soient remerciés ! 

La suite de la résidence à Meymac entre le 11 octobre et le 22 octobre se concocte et n’attends plus que toi : au programme un rendez-vous jeux le 29 septembre à la Maison sur la place (Ambrugeat), pour faire connaissance, en s’amusant ; une étape de marche à partager au départ de Tulle ce samedi 2 octobre ; une lecture musicale au Musée Marius Vazeille (13 octobre) et un banquet partagé le 21 octobre. Tandis que Saul Pandelakis viendra inviter des paroles d’habitants sur les vitres de la ville.

Par ailleurs, un choeur des habitants de Meymac, ouvert à toutes et tous, sans compétence théâtrale ou musicale particulière, sera créé pour l’occasion : rendez-vous pour un apéro discussion le 14 octobre 17h30-19h30 pour en savoir plus !

Entrée libre pour tous les rendez-vous.

Informations et réservations : Jérome Farges – 05 55 26 99 24, jerome.farges@sn-lempreinte.fr

La Carte de l’eau

Première carte d’une série de quatre, la Carte de l’eau, nourrie de nos rencontres au fil de la vallée de la Dordogne et des mémoires humaines et non-humaines qui la constituent, est un prolongement des fresques réalisées par Saul Pandelakis à Neuvic en mars 2021 lors de la résidence de création des Enchevêtré·e·s. Fragments de discussion, d’entretien avec des habitante·s ou des experts de la question de l’eau, d’ateliers avec des élèves ou des étudiant·e·s s’y retrouvent pour composer ce kaléidoscope des usages et relations que nous entretenons avec l’eau, ici, le long de la vallée de la Dordogne et plus globalement autour de son bassin versant.

Réalisée sur plusieurs grandes surfaces vitrées, composant un chemin de 25m sur 3m, à l’intérieur du lycée agricole, la fresque trouve un écho à une autre échelle dans la carte, imprimée en riso chez Pépite collectif.

Si vous voulez recevoir la carte de l’eau, première carte de la marche-enquête reliant Tulle à Neuvic, n’hésitez pas à nous écrire ; pour les fresques, elles sont encore visibles au lycée agricole : allez-y !

Recto de la Carte #1 sur l’eau et ses usages – Illustration Saul Pandelakis
Verso de la Carte #1 sur l’eau et ses usages – Illustration Saul Pandelakis

L’itinéraire d’une première marche

« L’aiga que vai onte pòt ‘nar-, totjorn pus lonh, 
totjorn pus bas, l’aiga davala;
 l’aiga lena, qu’a pas de fòrma,
 pren la fòrma de ço que la pòrta, se ten dins la forma de ço que la ten.
« 
Marcelle Delpastre, L’Aiga

En dépit des circonstances sanitaires, le premier volet des Enchevêtré·e·s a bien eu lieu, pas dans la forme initialement imaginée (à l’échelle de la ville), mais grâce à l’invention et à la force de résistance de beaucoup, nous avons trouvé comment naviguer entre les gouttes pour faire que la rencontre ait lieu.

Cette première marche-enquête reliait Tulle à Neuvic, en passant par Bort-les-Orgues, manière de faire sortir le théâtre de ses gonds et de le perdre dans les chemins. Elle avait pour horizon le lycée Henri Queuille et ses visages devenus familiers : après le plein vent et l’écriture au grand air, l’enquête s’y poursuivait pendant une résidence de création de 10 jours, un foyer d’intensité public et partagé sous la forme d’un Choeur du lycée, d’une balade sonore élaborée avec la classe de 2nd pro B de Céline Buret, d’une marche aux flambeaux contée proposée par des étudiant·e·s en BTS DATR, d’un banquet partagé et d’une immense fresque nourrie des témoignages réalisée par Saul Pandelakis. Julie Moulier nous aura rejoint en début de résidence pour partager une lecture musicale des Chroniques des invisibles et relier ainsi les fils de l’hospitalité d’un bout à l’autre de cette aventure.

La marche de quelques 150 km aura été parcourue entre le 13 et le 23 mars 2021, une première enquête itinérante sur l’eau, ses imaginaires et ses usages : dix jours d’arpentage, le long de la vallée de la Haute-Dordogne, sur la trace des zones humides, des mémoires des ouvrier·e·s et des résistant·e·s qui ont construit ces barrages, sur la trace des ruisseaux et des rivières, dix jours de rencontres, d’échanges, d’entretiens avec humains et non-humains, de captations sonores, de surprises inattendues, dix jours aussi d’hospitalité, de portes qui s’ouvrent, de récits partagés, de dîners impromptus, de moments de rencontre volés à ces temps où tout est fait pour isoler et éloigner. L’itinéraire, en dix étapes, empruntait en partie le GRP « Entre Dordogne et Ventadour », le GRP « De Sumene Artense », le sentier « La Dordogne de villages en barrages » et des chemins désorientés, une traversée qui alternait rivières, ruisseaux, barrages, anciennes cités EDF, gorges et dernières neiges, milans royaux et lignes THT.

Ce trajet choisi en rêvant longuement sur les cartes, en imaginant à partir des tracés, des dessins, des indices ce que pourrait être cette marche-enquête. Et où elle nous mènerait. Qui elle nous ferait rencontrer et comment. Ce trajet imaginé, fait et refait plusieurs fois. Voici qu’il existe dans ses deux états : celui de l’itinéraire, qui se résume à une ligne verte et à quelques points qui la ponctuent, et celui dense, épais, touffus de rencontres, de bruits et de vies, que l’on aura vécu.

Itinéraire de la marche 1 : 10 étapes du théâtre de Tulle à Neuvic en passant par Bort-les-Orgues

J1 : Tulle – Gimel-les-Cascades

13 mars : 18 km, + 540m, – 240m

Quoi de mieux qu’un départ un jour de pluie pour commencer une marche-enquête autour de l’eau et de ses usages ? Cette première étape, au départ du théâtre de Tulle, s’est faite un samedi matin. C’était un 13 mars. Les degrés étaient encore timides, mais la chaleur du départ et la présence d’une partie de l’équipe de l’Empreinte donnent à ces premières foulées qui attaquent la côte un air léger et joyeux. On gardera ces forces pour les jours où elles feront défaut. Le duo ce jour-là est en réalité un trio : nous sommes aussi accompagnées par Climène Perrin qui fait un doctorat à l’université Paris 8 autour des liens entre théâtre et écologie et qui a décidé de suivre plusieurs processus de création, dont celui des Enchevêtré·e·s. Une thèse qui passe par le corps et par la tente. Preuve s’il en était qu’on pense (aussi) (et peut-être mieux) sur les chemins, surtout quand ils ne sont pas balisés.

On se découvre dans ce processus d’enquête au rythme des pas. On apprivoise la lenteur qui est la seule vraie complice des marcheur·se·s et de leur arrivée. On s’accoutume au poids des sacs, à la pluie, aux gestes qu’il faut faire pour sortir les micros, les enregistreurs, l’appareil photo et les re-rentrer aussitôt à cause du froid et des gouttes qui ne cessent de tomber. On invente peu à peu notre méthode. On l’observe en train de se faire.

J’ai toujours beaucoup marché pour enquêter, pour rencontrer, pour aller à la découverte de celles et ceux que je n’aurais pas pu rencontrer sans ces effets de hasard. J’ai beaucoup marché en ville, à Aubervilliers, à Brive, à Montréal, à Kigali, en flânant, en faisant du porte-à-porte, en échangeant avec celles et ceux qui sont dehors, qui passent ou s’y attardent, mais c’est la première fois que la marche donne sa forme au processus lui-même, la première fois qu’elle en dicte les contextes, les bonheurs comme les difficultés. On commence tout juste à le découvrir et à le réapprendre : on ne rencontre pas de la même manière quand on chemine. Il y a une sorte de communauté secrète, de solidarité des voyageurs-sac-à dos, une fraternité des pouces levés, des bivouacs et des nuits improvisées qui ouvre les portes même les plus fermées. On nous regarde intrigué, parfois inquiet (« Non mais avec ce temps-là, moi je vous emmène en voiture, on le dira pas, c’est tout ») ou vaguement amusé, mais on nous prête toujours l’oreille et souvent même le temps d’un échange qu’on pourrait prolonger. C’est le privilège de celui qui parcourt, avec le luxe de pouvoir choisir son chemin, le luxe de qui n’est pas en fuite ou en danger, sommé de tout quitter. Celui-là, bien souvent, c’est l’État qui lui ferme la porte quand tant d’autres lui offrent l’hospitalité.

Au fil de la journée, le parcours prévu finit par prendre des allures plus improvisées : là où les cartes dessinent un itinéraire qui semble lisible et calculé, avec ses dénivelés, ses montées et ses descentes, ses alternatives et ses détours, le chemin, lui, joue de surprises, de la déroute, et prend même un malin plaisir à vous déboussoler. On en fait assez vite l’expérience : dès qu’on entre dans les bois, les cartes IGN ne sont plus vraiment à jour. D’autres pistes apparaissent, celles qu’on croyait trouver n’y sont plus, les possibles itinéraires prolifèrent devant soi et on finit par se perdre dans le trop de chemins. L’imprévu commence à dicter ses règles pour apprendre à nous désorienter.

On finit quand même par venir à bout de cette première étape qui devait nous mener jusqu’à Touzac. On est rincées par une après-midi de pluie, un peu gelées, un peu perdues. On appelle Odile depuis la place de Gimel. La lumière du soir brûle les nuages dans la vallée. Il pleut. De rares passants masqués se pressent pour échapper au couvre-feu qui est déjà tombé. On est fatiguées après cette longue première étape de 18km, après les dénivelées, après les errances dans la forêt. « Tout droit, vous montez et hop Touzac, vous y êtes », sa voix est douce et enjouée. Elle propose plusieurs fois de venir nous chercher. Et résignée finit par accepter qu’on la rejoigne à pied. Elle nous accueille sur le pas de la porte. Avec un grand feu. Nous déshabille presque aussitôt. Et redisparaît aussi vite pour tout faire sécher. On la retrouve devant le cantou après une bonne douche chaude. Odile, c’est une ancienne parisienne, installée depuis 50 ans en Corrèze, Ussel d’abord – avec ses hivers éternels et ses étés inexistants – et puis enfin Gimel. Elle nous raconte le mépris qu’elle ressent de Paris pour la campagne et la province, plein de gens savent pas où c’est la Corrèze, moi par exemple je regarde un peu les nouvelles la 1 à 13h, et ils parlent souvent des régions françaises, mais ils ne parlent que de la Bretagne ou que du Midi, jamais du centre de la France, moi j’ai envie de leur écrire en disant : mais hé vous savez qu’au centre de la France y a aussi des gens qui vivent ? La première chose qu’elle fait à notre arrivée, c’est de bourrer nos chaussures de rando de papier journal pour les poser près du feu en espérant qu’elles soient sèches le lendemain. Elle nous parle comme elle parlerait à ses petites-filles, avec un mélange d’autorité et de tendresse, d’inquiétude aussi pour ce que ce drôle de futur réserve à toutes ces générations à venir. À plusieurs reprises pendant notre échange, elle répète : Faut pas dire qu’y a rien à faire, faut faire les choses, mais est-ce que c’est pas trop tard ? Le constat qu’on peut faire aujourd’hui, c’est quel est notre pouvoir ? Bien sûr on a un petit pouvoir individuellement mais, je sais pas ce que vous en pensez vous, mais c’est aussi collectivement : comment on change les choses ?

Le lendemain matin, au petit-déjeuner, on reparle de l’enquête, de la Corrèze et des cultures paysannes qui ont été dévastées. Et tout en nous servant le thé, elle ajoute : On a maltraité la terre, elle se révolte d’une certaine façon, elle fabrique des choses qui abîment l’homme et elle se révolte c’est tout, l’Humain a voulu dominer la terre, dominer les autres tous les autres, alors voilà on en est là, à devoir réapprendre ce serait quoi la douceur, ce serait quoi faire ensemble ? Au moment de partir, elle nous tend à chacune une fleur, pour la douceur, elle dit, pour la douceur.

J2 : Gimel-les-Cascades – Saint-Pardoux-la-Croisille

14 mars : 17km, +180m, -150m

Chez Céline & Lionel, Ferme de Vessejoux

On quitte Gimel au petit matin, le soleil s’est invité et donne à cette reprise des airs joyeux. La météo, on le vérifiera tout au long du chemin, est avec la lenteur la complice la plus familière : on l’observe, on la scrute, on la redoute, on l’anticipe – et au final rien à faire : la seule chose en notre pouvoir, c’est encore de s’y adapter. Car pour qui celui/celle qui marche ou qui travaille dehors la météo n’est pas qu’une vague affaire de circonstances, elle devient expérience concrète, qui se dépose dans le corps, dans les vêtements et dans les nuits. Marcher et dormir sous la pluie, dans la neige et le froid peut avoir tout d’un acte absurde. Alors que le soleil, la douceur de l’air et des degrés parviennent à lui donner brutalement des airs d’évidences tranquilles.

On s’arrête souvent, on devient des « promeneuses écoutantes », on tente par les prélèvements sonores de retrouver quelque chose du parcours, de ce qu’il fait surgir dans cet entrelacement continu des bruits du dehors et des bruits humains. On commence à distinguer le son de tel cours d’eau, la voix de telle rivière, les notes, les rythmes, les effets de composition qui leur sont propres et qui jouent des constructions autant que des cascades. Comme d’autres font des prises de vue, on fait des prises d’oreille, on va aux sons autant qu’ils nous viennent, on pratique la dérive et les accidents. On ne les traque pas comme des naturalistes en quête d’une espèce rare, on est plutôt en éveil comme le sont les cueilleurs de champignon, les guetteurs du minuscule.

Sur la route, on croise plusieurs personnes, notamment Stéphane qui nous réoriente alors qu’on s’est perdues, il est dans son garage, sa maison encore en chantier et quand on lui demande ce qu’elle dirait l’eau si elle pouvait parler, très vite il nous parle des tuyaux : Moi je pense qu’elle en a marre d’être canalisée, elle voudrait bien retrouver son truc naturel quoi, nous on voit bien en ce moment avec la pandémie on n’aime pas « vous faites ci, vous faites ça », on n’aime pas, on voit bien, l’eau elle a sa place dans la nature ça sert à rien de la détourner, et nous on a trop voulu décider à sa place : on a  la met dans des tuyaux, on ouvre notre robinet « allez hop faut que tu viennes là », on veut de l’eau chaude : « tu vas dans le ballon d’eau chaude, tu chauffes et tu reviens », en même temps qu’il nous parle il range la tronçonneuse qu’il était en train d’aiguiser, « alors ouais elle est un peu à notre service quoi, elle aimerait bien reprendre son indépendance, retourner dans la Corrèze et puis faire ce qu’elle a à faire.

Le soir, on rejoint Céline et Lionel : c’est l’heure de la traite. On prend le temps d’y participer avant un repas concocté maison. Entre les mille choses à faire, on échange sur les agricultures paysannes et sur les changements qu’elles supposent. Le hasard veut qu’ils aient fait, comme les étudiant.e.s que nous allons rencontrer, le BTS GPN (Gestion et Protection de la Nature) à Neuvic. On parle toilettes sèches, décroissance concrète, autonomie alimentaire, solidarité et coopération, on parle récupération et réparation, et de tous les changements qui se sont imposés à eux peu à peu pour aller vers d’autres usages individuels et collectifs, on parle de ces paysages que font les paysans, Céline, elle nous dit que pour elle l’eau c’est la question majeure du XXIe siècle, que c’est pas un problème pour plus tard que c’est un problème pour maintenant : Même à Marcillac-La-Croisille, cet été ils ont été approvisionné par containers parce qu’il n’y avait plus d’eau potable au robinet. Pour Lionel, l’eau elle porte la mémoire, la trace de nos activités, plus encore que l’air ou que le sol, et lui il pense que les changements, c’est de notre vivants qu’on va les connaître, ça a déjà commencé, il dit, on y est : depuis l’ère industrielle, l’eau, elle a changé d’état, on lui laisse plus le temps de se recharger, de se recycler... Ici, on essaie de faire un maximum nous-mêmes, on n’a jamais vraiment été dans la société de consommation mais là avec la ferme, on y est encore moins.

Le lendemain matin, il pleut, un léger brouillard recouvre la forêt, avant de repartir, on reprend des forces et du fromage de chèvre. On s’apprête à rejoindre Saint-Merd-De-Lapleau et son gîte pour marcheurs.

J3 : Saint-Pardoux-la-Croisille – Saint-Merd-de-Lapleau

15 mars : 16km, + 252m, -201m

La pluie nous accompagne toute la journée, sur le chemin du premier barrage et du premier lac, du premier pont et du premier fromage de chèvre. On s’arrête au bord du lac pour quelques prises de son, mais on est bien obligées de reconnaître que la pluie, le froid et l’humidité ne rendent pas les enregistrements évidents. Quelques heures plus tard, on prend à peine le temps d’une pause déjeuner par peur de se refroidir. Il doit faire 5°C. Et nous sommes humides de la marche du matin. On trouve un abri pour quelques tartines vite improvisées dans un petit hangar qui contenait une ancienne balance agricole transformée aujourd’hui en boite à lire. Une petite supérette s’est ouvert à côté, on y trouve des micro-ondes et des sandwichs à réchauffer. Une civilisation a cédé la place à une autre. Dans les vestiges de la première, on savoure les fromages de Céline et Lionel sous l’oeil curieux de la collection complète de Mary Higgins Clark.

Dans les dernières foulées qui nous conduisent à Saint-Merd, la pluie semble enfin nous abandonner. Le ciel se dégage peu à peu. On croit même voir poindre un rayon ici ou là entre les aiguilles pour nous aider à nous réchauffer. On emprunte l’ancienne route forestière. Je repense à cette phrase de Thierry Paquot : « Pour qu’il y ait de l’utopie, il faut qu’il y ait des voyageur et des récits de voyage, un navigateur qui raconte des situations qu’on ne connait pas, des paysages qu’on ne connait pas. » Ces paysages, ceux qu’on arpente, on les connait, tout le monde les connait : rien d’exotique ou d’inconnu en eux, rien de remarquable au premier abord. Nous ne sommes ni dans les derniers recoins de la forêt boréale russe, ni dans les plaines du Serengeti, encore moins dans le delta de l’Okavango. Nous arpentons le plus proche, le plus commun, le plus quotidien, des régions que par mépris on nomme parfois celles de la France du vide et qui sont pourtant peuplées de tant de présences et de vivants.

Nous voyageons dans les zones les plus familières, a priori les plus éculées : celles de la campagne française. Pourtant s’y découvrent peu à peu de nouvelles manières de s’y rapporter, d’y cheminer, par l’attention pour ce qui ne l’attire pas a priori, par le réenchantement du modeste. Une autre forme d’utopie que celle de l’inconnu éloigné, un horizon de réinvention au plus proche de chaque vie, une invitation au soin, à la délicatesse et à l’attention. Car les processus de destruction ne sont pas qu’à l’oeuvre loin de nous, en Amazonie, à Bornéo, au Bangladesh. Les forêts ne sont pas malmenées qu’en Amérique du Sud, les cours d’eau pollués par les matières chimiques et les aménagements, ils concernent aussi le plus proche, dans des choix concrets à l’oeuvre dans les logiques d’aménagement du territoire, dans les orientations données aux politiques agricoles européennes, dans l’organisation des programmes énergétiques, dans le respect des conditions de dignité des vivants et du bien vivre. C’est aussi ce dont témoigne l’échange que nous avons le soir même avec Nicolas et Nicolas, venus poser la fibre, ici, en Corrèze. Le premier Nicolas, gilet jaune, parle de cette rencontre inattendue entre les écolos et les gilets jaunes autour du mieux vivre, la façon dont ce mouvement a permis de sortir l’écologie d’une lecture de classe, comme préoccupation exclusivement bourgeoise : Avant les Gilets jaunes y a trop de gens qui pensaient que l’écologie c’était un truc de riche, un truc de bobo, mais maintenant dans la tête, ça commence à changer.

Le soir quand on se retrouve en bas pour fumer des cigarettes, ol explique que sa femme elle a des visions : Au début, c’était dur elle savait pas comment les accueillir ça la faisait flipper ces images qui arrivaient. Et ma femme, elle a vu des trucs sur ce qui va arriver, qui sont pas jolis jolis. Elle dit qu’il faut qu’on se réapproprie l’avenir. Et que c’est pour maintenant.

J4 : Saint-Merd-de-Lapleau – Laval-sur-Luzège

16 mars : 9km, 176 m, -253 m

Climène nous quitte au petit matin. Elle part avec Nicolas & Nicolas et rejoint Tulle en stop avant de filer direction Montpellier. Avec Sarah, nous poursuivons la marche. Elle incarne jour après jour ce trait d’union reliant le théâtre à son dehors, un déplacement qui prend le temps du chemin pour l’habiter, pour lier et relier dans le temps comme dans l’espace ce qui est dispersé ou éloigné. Si le chemin est une puissance organisatrice du paysage, il s’agit alors d’être « empreintées » tout en l’empruntant pour s’en faire la page ou l’oreille, la surface d’expérience sur laquelle il imprimera sa marque. « Une écriture enfouie attend d’être déchiffrée » dans la forêt, les arbres, le vent, les sols, rappelle Michel Serre, c’est à l’écoute de cette écriture que nous nous mettons avec cette marche enquêtrice ou avec cette enquête marcheuse.

Après Saint-Merd-de-Lapleau, nous filons en direction du hameau des Bordes à Laval-Sur-Luzège pour rejoindre Charlotte, Julien et leurs deux enfants qui ont une ferme avec des vaches laitières. Sur la route, nous croisons Nell, maraichère, qui fait également de la récolte de sève de bouleau. Elle est en train de s’occuper de la récolte qu’elle vient de faire ce matin. Et nous propose de partager un verre de sève tandis qu’elle finit un premier bidon. Quand on lui demande ce que c’est, pour elle, l’imaginaire associé à cette pratique, elle nous répond que la fille d’une amie lui dit que c’est l’eau des fées, l’eau des fées parce que la sève elle va passer tout l’hiver dans les racines, à l’automne elle va descendre donc il va y avoir un échange entre la terre et l’eau, l’eau va se charger plus profondément, et ça va nourrir le bourgeon au moment du printemps. Elle insiste pour dire : Nous, on récolte l’eau de la terre plus que l’eau des arbres, c’est l’eau qui va nourrir l’arbre qu’on récolte. Après la sève de bouleau, c’est un truc employé depuis que les humains utilisent la nature pour pouvoir se soigner, tous les pays, tous les peuples qui ont eu des bouleaux ont consommé la sève, et dans le bouleau tout se consomme, l’écorce, le bourgeon, la feuille. Dans les pays nordiques, ils en consomment encore énormément, c’est pas un truc pour les bobos des villes, c’est un truc quotidien. À force, d’échanger, on finit par comprendre que peu à peu ce geste-là, il a changé son rapport à l’arbre, son rapport à l’eau, parce que l’arbre, elle le voyait comme faisant partie d’un paysage, changeant de forme en fonction des saisons, mais pas comme quelque chose de vivant, de vraiment vivant. Elle nous dit même que maintenant, quand elle va dans la forêt et qu’elle va récolter, c’est comme quand elle voit ses lapins : elle leur dit bonjour et elle les remercie une fois que la récolte est finie. Elle les voit grandir, elle les observe, elle voit que chacun, chaque arbre, se réveille à son rythme : J’ai des arbres que je ne récolte plus parce que la sève élaborée est mise en place et d’autres que je récolte encore parce qu’ils sont en train de se réveiller tout doucement… Chaque arbre évolue et va à sa vitesse, même quand on a deux arbres côte à côte, chacun va à son rythme.

Nous nous remettons en route dans l’après-midi, le ciel est blanc, la route guidée par de nombreux murs en pierres sèches, nous suivons le chemin qui enjambe la rivière La Sombre qui porte si bien son nom. Ses eaux sont pleines, étrangement noires, presque sans reflets. La dernière ligne droite pour rejoindre la ferme est une belle montée qui attaque la côte et nous fait passer devant la chapelle de l’Herbeil, avant de regagner le hameau, un petit hameau qui en un siècle et demi, comme tant d’autres, est passé de 900 habitants à péniblement 50. Un petit hameau qui a perdu deux écoles, trois cafés, pour n’être aujourd’hui plus qu’un lieu de ramassage scolaire et de maisons isolées, un hameau où on trouvait quarante fermes et qui aujourd’hui n’en compte plus que deux .

On arrive un peu tard chez Fabien et Charlotte. Ils sont tous les deux paysans, alors qu’ils s’étaient jurés de ne pas l’être, de ne pas faire comme leur père-leur mère, comme leur grand-père-leur-grand-mère. Pourtant Fabien & Charlotte, ça fait bientôt vingt ans qu’ils s’occupent de leurs 40 vaches, des Holstein et des Jersiaises, avec lesquelles ils font des yogourts, du lait et du fromage. Julien est occupé, on ne sait pas comment ne pas déranger. Il nous indique un hangar où installer la tente : nous déplions notre toit provisoire pour la nuit, à côté des vaches, qui portent la voix jusqu’à nous depuis l’étable. Un peu timides, nous finissons par rejoindre la famille au grand complet pour un dîner partagé. La conversation s’engage très vite sur l’image donnée du monde paysan, sur les formations majoritairement proposées dans les lycées : Ce qui m’a choqué quand je suis arrivé en BEP, c’est que les premiers cours de phyto, c’est la gestion des engrais et moi ça je suis désolé mais je trouve ça totalement ahurissant que la première chose qu’on apprenne aux jeunes ce soit de se servir d’engrais ou de désherbant. Alors que la gestion des effluents d’élevage, le lisiers, le fumier, etc. ça arrive en BTS, dès le départ on devrait vous apprendre à utiliser ce que vous produisez d’abord sur la ferme, c’est un énorme problème d’éducation : on nous apprend à être dépendant des industries, de la chimie. Ils nous racontent comment ici les vaches ne mangent que de l’herbe et du foin et comment ces techniques extensives rendent finalement moins vulnérables à la sécheresse et aux changements. Le lendemain matin, on se lève avec eux à 5h30 pour la première traite de la journée. Après un petit-déjeuner copieux, on s’apprête à reprendre la route : on nous a offert plein de yogourts faits maison, on plie la tente, réorganise les sacs et juste avant notre départ Fabien taille une baguette de noisetier pour nous montrer comment on cherche l’eau. Lui, il est devenu sourcier, un peu par hasard, il s’est rendu compte qu’il sentait l’eau, comme ça avec la baguette. Il nous fait passer avec la baguette au-dessus d’une conduite : clairement, même après plusieurs passages, on ne sent toujours rien. Pour accompagner les prochains jours de marche, il nous confie la petite baguette qui rejoint le sac à dos et prend la route avec nous. On essaiera de la chercher.

J5 : Laval-sur-Luzège – Le Mons

17 mars : 13km, 367 m, -351 m

La marche du jour est guidée par la perspective d’un bivouac partagé avec une partie de l’équipe du théâtre qui a décidé de se joindre à nous. On rejoint l’Echamel puis emprunte un sentier qui descend en pente raide dans la vallée de la Luzège. On marche sous les chênes et les hêtres, l’oeil ouvert car Patrice du théâtre nous a confié que la saison des morilles commençait et qu’avec un peu de chance on pourrait en trouver sur les talus. On enjambe le ruisseau de Lauge, puis longe la rivière dans son lit avant d’attaquer l’autre versant. Marcher à cette saison, avec la fonte de la neige de cet hiver, les pluies insistantes qui n’ont cessé de tomber, c’est vérifier sensiblement, pas après pas, que l’eau est perpétuellement en transformation, circule ici sous toutes ses formes. Je repense à cette phrase lue je ne sais plus trop où : « Il n’est pas deux gouttes de pluie qui sonnent de la même manière. L’oreille attentive le sait ». Pendant notre courte ascension, nous voyons se dessiner au loin le Viaduc des Rochers Noirs qui surplombe la rivière un peu plus haut, vestige dressé d’une époque où des lignes de tramways et de train permettaient de se passer de la bagnole, fantôme élégant tendu de câbles et de rouille. Là où lui s’arrache au talweg et se jette entre les deux versants de la vallée avec des airs de passerelle himalayenne qu’on aurait oubliée, l’eau, elle, dévale partout sur les pentes, ruisselle : on rencontre des cours d’eau indiqués sur aucune carte et qui fabriquent leur propre géographie d’usure et de vie. Ils sont comme l’empreinte sonore des paysages, « l’invisible orchestre des eaux » pour reprendre la très jolie formule de Thomas Hardy.

Nous montons jusqu’à May où nous discutons avec André, en train de s’activer dans sa grange, qui finit par nous proposer de partager un café. Il raconte comment le village a beaucoup changé, j’ai connu toutes les maisons habitées ici, ça allait de l’arrière grand-mère jusqu’au tout petit , plus les bâtards venus d’on ne sait où. Il rit beaucoup et très fort. Dans la maison, il y a des collections d’à peu près tout : des animaux empaillés, du martin pêcheur à la tête de loup, des mannequins de vitrine de toutes les époques, des lampes à huiles, des livres anciens reliés, des fusils du 19e siècle et beaucoup de photographies d’oiseaux. Son premier martin pêcheur, il l’a attendu neuf heures avant de pouvoir le photographier. On l’imagine guettant silencieusement le peuple des volants, dispersé peu à peu, et l’attention que cela demande de voir apparaître le petit volatile bleuté, qui fend l’air et l’eau à la vitesse de la lumière. Son père à lui, il était dans la résistance, il était coffreur sur le barrage de l’Aigle : il nous parle des lacs vidés qu’il arpente pour en ramener des ruines, des fragments, des petits bouts engloutis comme les anciennes mémoires. Il nous parle des gens d’en bas à Spontour, des gabariers, du charbon de bois et de la pêche à l’épervier, des gens d’en haut et des cultures paysannes, des populations de martin pêcheur qui se sont effondrées.

On les quitte, Catherine et lui, en direction de la Terrade, ça continue à monter et à descendre dans de petites vallées. On sent percer dans le corps la fatigue des quatre premiers jours. On arrive en début de soirée au Mons, bien après l’heure du couvre-feu, sans avoir croisé personne à part deux ânesses aussi usées que nous. L’équipe du théâtre nous rejoint, on improvise un petit campement dans le champ du voisin qui nous fournit même du bois pour se réchauffer et la cuisine. Un diner grandiose s’improvise dans les flammes grâce à tout ce qu’a rapporté l’équipe : soupe, cèpes et poissons grillent tranquillement dans les braises tandis qu’on reprend des forces en se réchauffant au bord du feu. La nuit se creuse, les gouttes tombent avec les degrés, se transforment en flocon et pourtant nous restons là : assemblés comme en plein été. Sauf qu’on est encore l’hiver, sauf que le couvre-feu et les règlements sanitaires ont rendu encore plus précieux et indispensables une pareil moment, partagé au grand air.

J6 : Le Mons – Vent haut

18 mars : 9km, 271m, -23 m

La température est tombée pendant la nuit, on annonce bientôt de la neige. On dort peu et mal. L’humidité de la mare juste à côté nous rentre dans les os. On se réveille tôt, équipées d’une nouvelle monture : une charrette fabriquée par Christian pour y faire voyager ses filles lors de grandes randonnées. On essaie de se réchauffer autour des braises qui sont restées de la veille en évaluant les forces en présence pour l’étape à venir. Ce soir, on doit rejoindre l’ancienne école du Vent Haut, devenue gîte de groupe pour le CPIE de Corrèze : on est censé prendre la route qui traverse la presque île de Lamirande, descendre le long de la Dordogne pour remonter sur le plateau. On replonge le nez dans les cartes et décide finalement de prendre un autre itinéraire un peu moins exigeant pour les genoux, avec moins de montées et moins de descentes. Rassurées par cette perspective, pleine d’espoir quant au rôle que pourra jouer notre nouvelle monture dans l’allègement des charges, nous finissons par nous remettre en route après un long échange avec nos voisins de pré, qui élèvent eux des limousines et des chevaux de trait pour le dressage desquels ils ont été plusieurs fois primés. Nous voilà donc en route avec notre petite carriole, la marche rythmée par les percussions des pics épeiche et des sittelles.

Au bout d’à peine deux heures de marche, la carriole craque : le manche reste dans notre main et nous passons les deux bons kilomètres suivants à porter les sacs et la charrette du mieux que nous pouvons pour ne pas l’abandonner au milieu de la forêt. Nous finissons par la cacher dans une remise abandonnée dans le premier village que nous croisons pour qu’elle puisse être récupérée par Jérôme lors d’un ravitaillement. Le corps lui aussi crie sa fatigue. A quelques kilomètres de là, la Dordogne laisse couler ses eaux infinies, sans doute ni répit.

Nous arrivons au Vent Haut fatiguées alors que l’étape n’était pas très longue, loin de là. Il fait de plus en plus froid. Le besoin de la chaleur et de l’eau chaude se font sentir pour trouver les forces de repartir demain et de bivouaquer alors que la neige s’annonce. Le gîte est entièrement vide : la pandémie, les couvre-feu, les interdictions de circuler n’invitent personne à prendre la route. La vie des humains est comme suspendue, en attente d’une libération sanitaire, celle des espèces animales ou végétales poursuit obstinément sa route vers le printemps en fonçant tête baissée à travers les derniers grands froids. L’équinoxe de printemps est dans deux jours et pour l’instant on sent encore la férocité de l’hiver étouffer toute velléité de sortir trop tôt le nez.

J7 : Vent haut – Pont de Vernejoux

19 mars : 18km, 265 m, -495 m

Les oracles disaient vrai : la neige s’est bien invitée au petit matin. On ouvre la porte sur une belle étendue blanche, timide mais présente. Le soleil commence déjà à la faire fondre. On voit pointer au milieu du blanc le rouge des feuilles de l’automne. Signe prématuré peut-être d’une victoire du printemps sur l’été. Le chant des oiseaux s’étouffe dans la poudreuse. Je crois les entendre redoubler de plus belle. Un merle en particulier chante à tue-tête, en haut du petit chêne à côté de l’école, une école si grande et aujourd’hui si vide qu’elle raconte à elle seule, avec ses airs de coquille désertée, la jeunesse de ces régions qui a fui vers ailleurs. Je repense à ce qu’écrit Vinciane Despret à propos du merle qu’elle entend un matin chanter à sa fenêtre : « Quelque chose importe, plus que tout, et plus que rien d’autre n’importe si ce n’est le fait de chanter. » Sarah prend le temps d’enregistrer le son de ses pas dans la neige, j’écoute l’oiseau d’une oreille et de l’autre j’entends le phrasé de Thoreau dont me parle Sarah : »What we call wilderness is a civilization other than our own ». Nous faisons sonner quelques fois la cloche de l’école, manière de faire nos adieux au Vent Haut, avant de nous mettre en chemin.

Nous prenons la route pour rejoindre le Vent bas, accueillies joyeusement par Prune et Céline qui nous offrent le premier café et le premier chocolat de la matinée. Nous les retrouverons dans quelques jours, au lycée agricole de Neuvic pour poursuivre l’enquête avec la résidence et les ateliers. Pour l’heure, la route nous conduit dans le lit de la Dordogne. Nous l’apercevons de loin, entre les arbres, presque grise dans le rouge de la forêt. Et puis au détour d’un virage, elle est enfin là : immense, sourde, tranquille, coulant sa force inarrêtable dans le méandre des gorges. Nous traversons le pont des Ajustants qui relie la Corrèze au Cantal par la route qui mène jusqu’à Sérandon. Ce pont, comme beaucoup d’autres, raconte les années 40, la construction du barrage de l’Aigle et la noyade de la vallée de la Triouzoune. Il parle pour celles et ceux qu’on ne voit plus, pour les mémoires englouties, pour les vies disparues.

Le soir, on pose la tente côté Cantal, au bord de la rivière. Le feu improvisé vient réchauffer les pieds et les mains alors que la température chute brutalement quand disparaît le soleil. Le soir, dans la tente, nous observerons un peu inquiètes se former de la glace dans le double toit. Au-dessus de nous, plus loin dans la nuit, le vent malmène les arbres : les craquements réguliers des troncs, soumis au balancement, guident doucement le sommeil. On devine aussi le passage d’animaux à l’oreille, sans doute des renards ou peut-être des blaireaux…

J8 : Pont de Vernejoux – Bort-Les-Orgues

20 mars : 15km, 323 m, -238 m

Là, la zone où vous êtes, c’est toutes les maisons qui ont servi au moment du barrage, c’est les premières maisons qui ont été faites, c’est ce que nous raconte André qu’on rencontre en arrivant dans Bort, c’est les gens qui travaillaient sur le barrage qui étaient ici à la Plantade, c’était tous les gens d’EDF, là, c’est la première maison qui a été faite, c’est la maison prototype, il pointe du doigt les murs de la petite maison dans laquelle il a accepté de nous faire rentrer après avoir longuement hésité car il venait de faire le ménage, c’est pour ça qu’elle porte le numéro 0, c’est écrit dessus je vous montrerai, et c’est la seule maison qui est différente des autres, c’est des murs en osier, après les autres, bon c’était pour les ouvriers, hein, donc c’est le système des cages à lapin, ils plantent un poteau et ils mettent du béton, quand on lui demande s’il se sent relié à cette histoire, André, il dit que c’est surtout qu’il l’a au-dessus de la tête, le barrage, on le voit pas d’ici, mais il est juste au-dessus, y a un village en bas qu’ils ont noyé, après on s’y fait hein, on n’y pense même plus mais ça a pas changé le barrage, il esquisse un petit sourire comme pour savourer le plaisir de la provocation, il est toujours aussi vilain

Avant d’arriver jusqu’à la Plantade et de retrouver la Corrèze, les mémoires ouvrières des usines au fil de l’eau, nous avons traversé une petite partie du Cantal, remonté les gorges de la Dordogne de l’autre côté et rencontré surtout vaches et champs. Le village de Champagnac, quand nous le traversons, est presque désert. Le vent balaie les grandes rues vides de ce samedi de mars. Beaucoup de maisons sont à vendre. Sans doute depuis trop longtemps. C’est ce que racontent les toits effondrés et les ronces qui s’y enlacent volontiers. Le temps est sec et froid, très venteux. Et nous profitons des chemins creux, bordés de petits chênes, pour nous en protéger. Au loin, on voit se dessiner le Puy de Sancy, et au premier plan, les orgues de Bort qui surplombent la ville.

En arrivant dans Bort, je repense à ce que nous a dit Martine, quelques minutes plutôt : Depuis les années 80 ça a beaucoup changé, y avait plein d’usines avant, elles ont toutes fermé, les tanneries, notamment, et tout le reste bon, ça c’est automatisé ou délocalisé, ça se vide quoi, de plus en plus, et du travail, y en a pas, faut espérer qu’avec cette crise, ils comprennent qu’il faut relocaliser hein, moi je travaille dans les usines Lapeyre, et avant on faisait de la production aujourd’hui on fait plus rien : on déballe du carton on les remet dans d’autres avec une étiquette qui dit que c’est Lapeyre. On devine sur la droite les carrières Persiani, créées par une famille d’Italiens venus travailler lors de la construction du barrage, il y a plus de cinquante ans ; un peu plus loin, les bâtiments de Viallex Gedimat qui fournit du béton prêt-à-l’emploi. Toutes ces industries qui font travailler les fleuves et les cours d’eau. Je repense à ce qu’Elisée Reclus, géographe anarchiste et précurseur des approches écologistes, écrivait en son temps en contemplant fasciné et inquiet le devenir du fleuve Mississippi : « Le Mississipi néanmoins sera plus important comme esclave qu’il ne l’aura jamais été comme dieu ». Qu’en est-il de la Dordogne ? Le constat s’applique sans doute à cette rivière pourtant classifiée au Patrimoine Mondial de l’Unesco au titre du programme « Homme et Biosphère ». Et si le patrimoine n’est pas la divinité, reste à savoir si tous les usages et toutes les relations que l’humain entretient ici avec la rivière se réduisent à celui de l’exploitation ou à celui du patrimoine. Rien de moins sûr. Nos échanges avec de nombreux·ses habitante·s en témoignent et font craquer toute idée d’une approche trop étroite ou trop unifiée.

J9 : Bort-les-Orgues – Roche Le Peyroux

21 mars : 17km, + 494 m, -303 m

Jour d’equinoxe aujourd’hui. Nous nous laissons guider par ce printemps inexorable. Pour nous en rappeler les contrastes et les métamorphoses, le soleil cogne fort et pourtant, dans l’ombre de la forêt, la neige et la glace nous attendent patiemment. On fait quelques recherches et enregistrements à l’ombre des Douglas et des Chênes. Nous attaquons aujourd’hui l’avant-dernière étape. Un brin de mélancolie nous gagne déjà à l’idée de voir la marche se finir, à l’idée de quitter le rythme que nous venons de trouver, sa puissance et sa simplicité. Le chemin aujourd’hui est exigeant, l’étape longue et faite de beaucoup de reliefs. Nous entrons dans le matin avec l’ascension des orgues pour filer direction Roche-le-Peyroux afin de rejoindre la centrale hydroélectrique du Val Beneyte et ses anciennes citées ouvrières où nous serons logées. La côte est exigeante.

Nous savourons chaque moment de cette journée avec la conscience de voir le voyage se terminer bientôt. Le soir, nous sommes accueillies par Monique qui nous indique la route des maisons ouvrières, inhabitées depuis l’automatisation de l’usine, et transformées en gîte pour marcheurs. Moi je pense qu’il faudrait que tout le monde ait accès à l’eau, c’est ce qu’elle nous dit Monique le soir quand on partage un petit thé avec elle, mais c’est bien ça le problèmeComment on fait ? Par exemple, nous on est riche grâce au barrage, mais en même temps, si y a une sécheresse on peut pas puiser dedans, on n’a pas le droit c’est pas prévu, et en parlant de tout ça elle pense, Monique, à son père qui a creusé à la main le tunnel qui conduit l’eau jusqu’à l’usine en contrebas, à son père qui a vu l’eau courante arriver, d’abord dans le jardin et puis dans la maison et puis au robinet, à son père qui a construit chacun de ces barrages, parce qu’il était charpentier, à son père qui allait le matin en vélo parfois jusqu’à Bort, parce que ça faisait vivre & travailler tous les pauvres, de plus loin et d’ici, elle pense aussi à tout ce qui est resté sous l’eau, à tout ce qui a disparu, à tout ce qui a été englouti, et qu’on ne voit pas : pas seulement les murs, pas seulement la chapelle et la bergerie, mais aussi tout un monde, une culture, des vies, des savoirs, des douceurs, des chants, des souvenirs, tout un monde qui a sombré dans les très hautes eaux de la Haute-Dordogne, et elle pense aussi à sa fille, à sa fille qui a notre âge, à sa fille qui se débat avec ce présent déglingué pour tenter d’en faire autre chose, et elle se demande qu’est-ce qui a bien pu nous arriver ?, et elle sert les manches de son petit pull violet en nous souhaitant une bonne soirée.

J10 : Roche Le Peyroux // Neuvic

22 mars : 17 km, + 310 m, -280 m

Dernière et ultime étape aujourd’hui, guidée par le soleil du printemps et la journée mondiale de l’eau. Nous dépassons le château d’Anglar, colonie de vacances de la RATP. Le parcours ce matin-là est très beau : nous nous arrêtons longuement pour prendre le temps d’enregistrer le chant de l’Artaude qui cavale dans une gorge parsemée de gros blocs de granite, puis au bord de la cascade du saut de Juillac, petit affluent rive droite de la Dordogne. Nous empruntons une partie d’un sentier nommé « le Milan ». Et nous avons, en effet, la chance d’en voir quelques-uns planer au-dessus des gorges. Du haut du belvédère de Roc Grand, nous faisons nos adieux provisoires à la Dordogne qui nous accompagne depuis plusieurs jours. Nous savons que nous avons la joie de retrouver l’équipe de la 2nd pro B du lycée agricole de Neuvic pour les dix derniers kilomètres (on leur en avait promis 8, certains se sont écroulés). La joie aussi d’être attendues : après une longue journée de marche, nous arrivons au lycée pour un pot d’accueil, qui est aussi l’occasion de célébrer cette ultime étape. L’enquête s’y poursuit pendant 10 jours avec une résidence de création au lycée. Dès demain : les Chroniques des invisibles arrivent avec Julie Moulier et les ateliers de création commenceront pour partager l’enquête sous d’autres formes auprès des jeunes et des plus grands. Saul Pandelakis sera, lui, aux manettes de la fresque. Malgré les circonstances sanitaires, toutes les formes imaginées pourront avoir lieu : le choeur des Habitant·e·s réinventé au sein du lycée, la balade sonore et surtout : le banquet final où réunir toutes celles et ceux ayant participé d’une manière ou d’une autre à l’élaboration de ce processus et de cette aventure.

Et la suite ?

Au moment d’écrire ces quelques lignes, je me trouve à Brive, à peine quelques minutes avant que la nuit ne bascule dans la journée du lendemain, à peine quelques heures avant le début de la 2nd marche. Le sac à dos est dressé à côté de mon lit. Je l’espère complet. Je sais qu’il ne le sera sans doute pas. Un peu sonnée, je peine à réaliser que cette première marche a déjà eu lieu. Qu’une autre demain commence. Qui sera irrémédiablement différente. Qu’elle invitera à d’autres métamorphoses, à d’autres déplacements et à d’autres rencontres. Après les gorges, le printemps et la bascule dans l’hiver, nous allons cette fois gagner le plateau de Millevaches, vivre des transformations non seulement géographiques mais aussi profondément sensibles, politiques et culturelles. Nous allons éprouver le rythme de l’été, ses chaleurs, ses orages, ses brusques retournements. La première étape de demain nous mènera de Brive à Aubazine, le long de la Corrèze. A l’idée du chemin, j’ai en moi ces vers de Pessoa qui me montent à la bouche :

« Plutôt le vol de l’oiseau qui passe sans laisser de trace,
que le passage de l’animal, dont l’empreinte reste sur le sol.
L’oiseau passe et oublie, et c’est ainsi qu’il doit en être.
L’animal, là où il a cessé d’être et qui, partant, ne sert à rien,
montre qu’il y fut naguère, ce qui ne sert à rien non plus.

Le souvenir est une trahison envers la Nature,
Parce que la Nature d’hier n’est pas la Nature.
Ce qui fut n’est rien, et se souvenir c’est ne pas voir.

Passe, oiseau, passe, et apprends-moi à passer ! »

Les Enchevêtré·e·s à Peyrelevade

La prochaine marche-résidence-enquête se prépare joyeusement sur le plateau de Millevaches : la marche à proprement parler commencera le 19 juin, et nous mènera en 10 jours de Brive-la-Gaillarde à Peyrelevade en passant par Aubazine, La Ramade, Chanteix, Seilhac, Madranges, Treignac, Bugeat, Chavanac, Saint-Setier et enfin, Peyrelevade. Comme pour la première marche, c’est à la rencontre des voix des paysages et de celles des habitant·e·s que nous marcherons, en ouvrant grands les yeux et les oreilles. Ils sont nombreux et nombreuses à nous ouvrir leur porte pour nous accueillir chez eux et partager de leur temps et de leurs impressions sur le parcours comme sur place à Peyrelevade, qu’ils et elles en soient remerciés !

Le premier et le dernier jour de la marche sont ouverts à celles et ceux qui veulent nous rejoindre : rendez-vous à Brive à 10h devant le théâtre pour l’étape reliant Brive à Aubazine (16km environ, prévoir pique-nique) le 19 juin ; la dernière étape se décline sous deux formes : la complète et la légère (rendez-vous le 28 juin à La Pommerie à 8h30 pour le parcours complet : 8h30, 15km ; ou 11h à Cezeyrat pour la fin du parcours, 5km) dans les deux cas prévoir un pique-nique, arrivée prévue à Peyrelevade.

Après 10 jours de marche, nous arriverons donc le 28 au soir à Peyrelevade pour prolonger l’aventure avec une résidence de quinze jours pour continuer à partager cette enquête avec les habitante·s. Au programme : des lectures musicales (les 29 juin et 3 juillet), un repas partagé (le 9 juillet), des fresques réalisées par Saul Pandelakis en différents endroits du village, mais aussi deux ateliers de théâtre ouverts à toutes et tous. Le premier : un Choeur des habitant.e.s inspiré des expériences de vie du plateau qui donnera lieu à une représentation lors du banquet ; le second : une balade sonore qui donnera lieu à des enregistrements participatifs et à des récoltes de son partagées.

N’hésitez pas à vous joindre à l’un, à l’autre ou aux deux !

29 juin : Chroniques des invisibles à 21h – RV à l’église de Peyrelevade, lecture musicale par Julie Moulier & Sarah Métais-Chastanier (durée 1h environ)
30 juin : Choeur des habitant·e·s à 18h – RV place de l’église de Peyrelevade : Discussion et échange avec les habitant·e·s autour de Peyrelevade, de son histoire, de ses paysages, pour inspirer l’écriture du texte du Choeur des habitant·e·s, suivi de répétitions (5-9 juillet)
3 juillet : L’Enfant muette à 21h – RV à la Chapelle du rat, conte musical par Barbara Métais-Chastanier & Sarah Métais-Chastanier (durée environ 35mn)
9 juillet : Repas partagé à 19h – RV à la Croule/Les musclés du plateau (apporter un plat à partager) + 14h-19h : Une Touche de couleur : animations au Jardin Partagé  + possibilité dans la journée du 9 de cuisiner ensemble le plat à la salle des banquets

Les représentations sont gratuites mais sur réservation (Covid oblige).

Informations et réservations : Jérome Farges – 05 55 26 99 24, jerome.farges@sn-lempreinte.fr
Ou sur le site de l’Empreinte : https://www.sn-lempreinte.fr

La cinquième saison

Réalisé par Saul Pandelakis (illustration) et Barbara Métais-Chastanier (photographies), à partir des témoignages et récits récolté.e.s pendant les mois de préparation des Enchevêtré·e·s, ce premier objet illustré, à parcourir au gré de ses plis et de ses replis, donne à découvrir deux récits, documentaires et sensibles de la Corrèze, envisagée non comme entité administrative ou abstraction cartographique mais comme récits de pays et territoires de vies.

Les paysages s’y révèlent comme autant d’expériences subjectives, animés par des tensions instables et proliférantes. Ils racontent un monde fait de changements et de métamorphoses, un monde qui n’est plus vraiment reconnaissable – c’est lui et ce n’est plus lui –, qui écrit des mouvements contraires, de l’invention et de la destruction, de la régénération et de l’altération, où se lisent des dynamiques qui courent dans des directions imprévisibles : celle de la cinquième saison.

Ce premier volet sera suivi de quatre autres objets mêlant illustrations et photographies, racontant enquête après enquête, saison après saison, les transformations et usages de ce territoire, pris comme indice d’autant de manières d’habiter la Terre.

Nous aurons commencé

« Je n’ai rien à dire, seulement à montrer. Je ne vais rien dérober de précieux,
ni m’approprier des formules spirituelles.
Mais les guenilles, le rebut : je ne veux pas en faire l’inventaire
mais leur rendre justice de la seule façon possible :
en les utilisant ». Walter Benjamin, Livre des passages.

Quand ce texte paraîtra, nous aurons commencé à marcher. Nous serons rentrées de plain-pied dans Les Enchevêtré·e·s. Dans ce que la marche et sa lenteur supposent de modestie, de patience et d’étonnement. Dans ce que l’enquête suppose de soin et d’attention. Dix jours de Tulle à Neuvic. Dix jours pour longer la Dordogne, ses mémoires emmêlées, ses histoires visibles et celles effacées. Ses barrages, ses gorges, ses lignes THT, ses milans royaux qui lorgnent inquiets les mats trop hauts des éoliennes, ses poissons qui reviennent, qui s’arrêtent, qui butent obstinément. Dix jours. C’est à la fois trop et trop peu. Pour laisser le temps au corps de faire le paysage à sa mesure, pour lui laisser le temps de s’y perdre, d’y trouver quelque chose d’autre que ce rythme poli, civilisé par l’usage des maisons comme par celui des écrans. Partir donc. Puisque les théâtres sont fermés, même s’ils commencent enfin à être occupés. Partir pour leur donner une demeure ailleurs. Inviter le théâtre à se perdre dans ce qui l’excède : dans les sous-bois, dans les prairies, sous la pluie et dans le froid. Dans la rencontre, l’échange, le bas-bruit. Le perdre. Pour le retrouver, sans doute. Un peu hagard et sonné. Comme après une étrange course. Partir pour le transformer, pour faire théâtre depuis le paysage que nous sommes, pour entendre celles et ceux, humains et non-humains, qui protègent et qui luttent contre la destruction de nos milieux de vie. Partir pour commencer. (Même si ce désir têtu d’être dans ce pays qui ne m’était rien avant se fait jour depuis plusieurs années.) Partir pour ne pas rêver de loin, en spectatrice, la « nature » et ses paysages », partir pour bricoler à partir du réel d’une enquête au fil de l’eau et des questions qu’elle soulève déjà comme ressource menacée, partir guidées par l’équinoxe du printemps qui donne son pivot à ces premiers jours de marche, partir pour ouvrir une première porte, tirer un premier fil dans cette question : comment vivre dans un monde troublé ?

Un ami à Meymac m’a envoyé l’autre jour quelques pages lues à voix haute. Un mémo vocal partagé par les ondes comme un cadeau. Je me souviens qu’il y était question d’un verbe (« flotter ») pris comme cap, qu’il était aussi question de l’eau : striée quand elle dévale, lisse quand elle se fait tranquille, trouble quand elle l’est trop. Un monde troublé de vouloir trop fixer et trop précipiter à la fois ? J’y ai entendu un écho à cette première marche-enquête autour de l’eau : dans cette eau qui fait lien – celle d’un bien commun – qui intéresse et concerne toutes celles et ceux qui vivent sur son bassin versant ; dans le refus premier de la fixité, dans la recherche d’une lenteur, dans la part d’errance et d’accident, d’imprévu aussi que suppose toute marche, dans l’envie ensuite de partager ces paroles, ces regards et ces sons lors de la résidence qui la suivra.

Car nous avons la joie – la chance – d’être attendues et accueillies. Sur notre route d’abord par des habitant·e·s qui ont bien voulu se prêter au jeu de l’hospitalité. Pourtant malmenée en ces temps où l’on s’acharne à défaire tout ce qui nous relie. La chance aussi de savoir qui nous retrouvons à son terme. Car ces dix jours seront adressés : nous marcherons avec des visages en perspective, avec des voix en mémoire, avec des rencontres qui demandent à se déployer encore. Rejointes par Julie Moulier (comédienne) et Saul Pandelakis (illustrateur), nous serons, en effet, accueillis pendant deux semaines au lycée agricole de Neuvic, grâce à la constance et à l’obstination d’une sacrée équipe qui ouvre grand les portes quand elles se ferment partout. 

Nous serons accueillis aussi par celles et ceux qui peuplent nos mémoires et nos géographies. Je repense émue à la résidence qu’y a fait A. Gatti il y a dix ans de cela. À la forêt de la Berbeyrolle, plus loin sur le plateau à l’ouest. Une aventure de théâtre, d’écriture et de résistance qui a – bien avant nous – su faire résonner en ces murs que la scène déborde le spectacle et la représentation. Qu’elle est d’abord aventure de curiosité, de lutte et de confiance, qu’elle est guidée par le souhait de porter la langue, dans la rencontre avec d’autres, aux dimensions de l’univers.

Hêtres de la D979E, ancienne route qui reliait Limoges à Bort-Les-Orgues

Quand ce texte paraîtra, nous aurons commencé à marcher. Nous la commencerons dans la fin de l’hiver et la terminerons au début du printemps. Les crocus sont pourtant déjà là, les perce-neige pointent le bout de leur nez, les violettes sont butinées ici ou là par les premiers papillons ou par des abeilles encore assommées de leur trop court sommeil. Nous partirons. Être dehors ne suffit pas. Évidemment. Prendre le chemin non plus. On peut muer au pas de sa porte et revenir intact des plus grandes échappées. Mais je crois que, peut-être, nous y trouverons le début de quelque chose. Ne serait-ce qu’à force de se cogner contre la route. À force de se laisser traverser. De se taire. Et d’écouter. Ça rentrera par les pieds, par les os, par la chair. Ça se déposera. Ça s’effritera.        

Marie-Pierre* l’autre jour nous a fait rencontrer une anthropologue, Alice*, qui s’est mise en quête de chercher des nœuds. Pas n’importe quels nœuds, non. Encore que, on pourrait tout aussi bien dire qu’il n’en existe que des singuliers. Mais Alice cherche des nœuds d’attachement, des nœuds qui relient, des nœuds qui nous empêchent, des nœuds qui nous attachent : à quelqu’un, à un paysage, à une habitude, à des histoires, à des fonctions ou à des institutions. Des nœuds de vie et d’infrastructure, des nœuds de famille et des nœuds d’industrie. Des nœuds qu’on largue et des nœuds qu’on attelle. Des nœuds qui bougent et des nœuds qui craquent. Elle les a principalement cherchés dans les villes et dans leur bordures, dans leurs zones floues, à Belleville, mais aussi en Côte d’Ivoire, dans le Sud Bénin, en Guinée-Conakry. Marie-Pierre m’a demandé : « Et toi, en Corrèze, est-ce que tu fais des nœuds avec Les Enchevêtré·e·s ? ». Je n’ai pas su répondre. J’ai dû bredouiller une vague réponse en forme de pas de côté. Et j’ai été finalement interrompue (et sauvée) par une coupure de connexion. À croire qu’internet fait parfois bien les choses. J’y ai beaucoup pensé depuis, à ces nœuds, ces fils et ces tissus. À celles et ceux qui les font et qui y sont pris. Et peut-être que c’est cela, oui, que nous partons chercher. 

Quand je demande autour de moi ce qu’évoquent les « Enchevêtré·e·s », l’image qui revient presque à chaque fois est celle de la pelote, du nœud, du tas ou du désordre. Le désordre. La pelote. Le tas. Ça me plait. C’est compliqué et bordélique. Ça demande d’apprendre à s’orienter. Et c’est un peu de ça dont j’ai envie de partir. Moins pour mettre en ordre ou sortir du labyrinthe que pour tenter de s’y perdre. Se laisser entraîner dans ses chemins sinueux dans ses boucles, ses retours, ses confusions. Se laisser traverser par le trouble plutôt que de le résoudre.

Certains anthropologues utilisent le mot d’« enchevêtrement » pour désigner les alliances qui permettent de penser le « je » humain au-delà de lui-même. Comme « je » dilaté et relié. Je le vois comme une sorte de poulpe, poreux, aux limites un peu floues et aux tentacules dispersées. Ils appellent « enchevêtrements » ces échos, ces solidarités et ces attachements qui se nouent en nous et au-dehors de nous avec les autres formes de vie, avec d’autres mondes. Ce sont des affinités discrètes, des complicités invisibles, des associations auxquelles on ne prête pas attention. Et pourtant elles sont partout. Dans l’air que nous respirons. Dans l’eau que nous buvons. Dans le sol que nous foulons. Dans les aliments que nous mangeons. Partout nous tressons des liens, nous construisons des tentacules, nous faisons des nœuds. Ils nomment la façon dont nous habitons les lieux et dont les lieux et ceux qui les peuplent habitent aussi en nous. Ils disent ces traces que laissent les vivants dans les paysages.       

J’ai mis du temps à comprendre quelles étaient les motivations profondes, le combustible secret qui m’avait lancé dans Les Enchevêtré·e·s, dans cette enquête qui me semble parfois trop grande pour moi, pour nous. Et puis en repensant à la question de Marie-Pierre, « Et toi, en Corrèze, tu fais des nœuds ? ». M’est remonté en mémoire comment ma grand-mère me parlait des bœufs qu’elle avait appris à attacher alors qu’elle était gosse, de la dernière fois qu’ils avaient labouré avec eux, et elle m’a montré ce geste de comment elle les avait attachés, pour la dernière fois.

C’est ce geste-là peut-être que je viens chercher. Sans doute pour comprendre pourquoi il a disparu, interroger ce qui l’a remplacé. Ce geste-là qui parle d’une culture paysanne qui a été détruite. Ce geste-là qui dit un changement de monde. Ce geste-là que je ne peux pas chercher dans des terres trop familières car trop chargées de cette mémoire et de ce silence. Ce geste des bœufs qu’on n’a plus attachés.

Hêtres de la D979E, ancienne route qui reliait Limoges à Bort-Les-Orgues

Quand ce texte paraîtra, nous aurons commencé à marcher. Ce sera la fin de l’hiver, le début du printemps. Un moment d’entre-deux.

*

Première marche : 13 mars-22 mars (Tulle – Gimel-les-Cascades – Saint-Pardoux-la-Croisille – Saint-Merd-de-Lapleau – Laval-sur-Luzège – La Terrade – Le Vent-Haut – Lacollange – Bort-les-Orgues – Roche-le-Peyroux – Neuvic).
Résidence au lycée agricole Henri Queuille : 23 mars-2 avril

Remerciements pour cette première marche et résidence : Marie Achard, Marion Barreau, David Bismuth, Julie Boche, Sophie Bonnelie, Céline Buret, Yannick Chabin, Cédric Cheminade, Florence Compain, Fanny Couegnas, Denis Dugachard, Yohann Duguet, Sophie Charbonnel, Axel Doyen, Shaïna Falcoz, Benjamin Faurie, Armelle Faure, Antoine Gatet, Dylan Géraud, Julie Guerry, Marie-France Houdard, Violette Janet-Wioland, CélineLafarge, Delphine Lamothe, Éloïse Le Roux, Robin Lhermitte, Fabien et Charlotte Lidove, Camille Madronnet, Prune Méjean, Vincent Menessier, Emma Meriguet, Dominique Miermont, Lucas Painault, Christine Pouget, Faustine Ragot, Lionel Ribeyrolle, Guillaume Rodier, Henri Roy, Jérémie Savoye, Gérard et Gabrielle Strumpler, David Thomas, Sébastien Versanne-Janodet, Anne Valade, Rodolphe Vouhé, et toutes celles et tous ceux qui rendent possible chacune de ces précieuses étapes et rencontres (notamment l’équipe permanente de l’Empreinte, et les intermittent·e·s qui y travaillent).

*Marie-Pierre Bésanger, metteure en scène, directrice artistique du Bottom Théâtre (Tulle). ** Alice Herzog, anthropologue, doctorante à l’École Polytechnique de Zurich, elle a rejoint l’observatoire URBACOT en mai 2018.

Avec :
Sarah Métais-Chastanier, marcheuse – collecteuse de voix et de son
Barbara Métais-Chastanier, marcheuse – collecteuse de mots et d’images
Saul Pandelakis – illustrateur
Julie Moulier – comédienne
 

Chabatz d’entrar

En Limousin, une expression revient souvent dans les bouches comme dans les mémoires, elle parle des seuils, des rencontres et des invitations. Elle parle de pudeur tout autant que d’accueil, de la discrétion et de la délicatesse que suppose le temps long pour que les portes s’ouvrent. Elle dit à bas bruit l’hospitalité et l’écoute d’un pays qu’on a trop longtemps quitté. Elle ne parle pas fort. Mais elle offre une oreille. Inquiète et curieuse. Chabatz d’entrar, « finissez d’entrer ». C’est une main qui dit : « Bienvenue ». Mais qui dit aussi qu’on continuera encore à s’apprivoiser car franchir est un geste qui ne se finit pas, car entrer s’approfondit dans le temps comme dans les saisons. Et qu’au fond, on le sait, on n’en viendra jamais à bout.

Cette expression, je l’ai croisée plusieurs fois au cours des rencontres et des entretiens cet hiver, quand les langues cherchent dans la mémoire de celles qu’on a oubliées, comme une indication discrète à l’entrée de certains villages. Elle intrigue tout autant qu’elle appelle. Et elle témoigne, pour qui l’a oubliée, de la force du Lemosin comme de celle de l’hospitalité.

Cette expression, elle me parle aussi de l’enquête, de ces enquêtes en Corrèze. Des visages rencontrés. De celles et ceux qui habitent ici. Pour certains depuis des générations, pour d’autres depuis quelques mois. Pour beaucoup qui ne cherchent plus à compter – à quoi bon après tout ? Et des précautions qui existent entre le dehors et le dedans, dans l’attention aux passages, dans la réserve comme dans la retenue. De la patience et des heures longues qu’il faut s’accorder avant qu’apparaisse un signe. Pour l’heure, ce sera d’abord le seuil, puis un premier café, puis les champignons ou les œufs qu’on échange d’un air entendu, les coups de pouce, un premier dîner, les vies qui se trament en s’observant du coin de l’oeil.

Elle parle aussi des paysages, d’un pays qui est compartimenté, à la fois raide et timide, où les routes et chemins ne filent pas droit, où la terre boit l’eau, où on s’empêtre, où ça colle aux pattes, où ça gauille, où ça brume, où les collines se cachent entre les mouillères pour pleurer la neige qui ne cesse de tomber.

Venir prend du temps.

Finissez d’entrer.

Un premier fil

« Des choses qui se mêlent et qu’on a du mal à démêler justement, c’est ça pour moi “Enchevêtré·e·s” : on aimerait bien savoir quoi trier là-dedans mais on sait pas par quel bout les tirer. » F. G., Meymac, novembre 2020

Voilà bientôt trois mois que j’arpente la Corrèze. Trois mois que je rencontre certain·e·s de ses habitant·e·s, que je marche dans ses paysages, que j’éprouve la pluie et le froid de ses forêts et de ses plantations, les brumes, les premières neiges comme les heures chaudes, trois mois que je cavale, du plateau aux plaines, des gorges aux vallées, pour y rencontrer les visages et les vies qui ont écrit ce territoire, trois mois à rencontrer celles et ceux qui tiennent tête au désastre, qui inventent ici ailleurs et autrement, trois mois dedans dehors, trois mois que j’entends parler de son passé et de ses rêves futurs – tendus entre possibles, résistances, solidarités et exploitations déterritorialisées –, trois mois que les regards s’y croisent, que les portes s’ouvrent alors que tout s’acharne à les vouloir fermées.

Je le savais avant de commencer, la Corrèze – pas plus qu’aucun lieu qu’on habite – ne saurait se résoudre en ses frontières : elle déborde et accueille, contrastée, contradictoire.

Il ne saurait être question de résumer trois mois de rencontres, d’échanges, d’accueil et d’hospitalité, trois mois à se découvrir analphabète face à ses paysages comme à ses récits. Aussi, je préfère partager quelques images de ces arpentages, quelques aperçus de ces rencontres – comme une impression du ciel où passent des nuages, c’est évidement troué, et plus encore mouvant. Mais ce sera un premier fil.

Décembre 2020

(Photo : Douglas, lignes à haute tension & A89 – La Transeuropéenne, © Barbara Métais-Chastanier)
(Photo : Le Lac, Meymac, © Barbara Métais-Chastanier)
(Photo : Douglaseraie & Viaduc des Farges, © Barbara Métais-Chastanier)
(Photo : Chez Denis, sourcier et géobiologue, à Nispouloux, près de Laguenne, © Barbara Métais-Chastanier)
(Photo : Geai des chênes & fils, D21 près de Ludinas , © Barbara Métais-Chastanier)